Salive, urine et fèces, le philtre d'amour des chauves-souris

Julie Kern, Rédactrice scientifique
·2 min de lecture

Chez les animaux, l'apparence est primordiale en amour. Les oiseaux arborent des plumes colorées ou des appendices chatoyants pour séduire les femelles, certains font même des œuvres d'art. Les lionnes sont sensibles à la taille de la crinière des mâles. Mais pour les chauves-souris, c'est une toute autre histoire. Ces mammifères volants sont actifs la nuit et il y a peu de dimorphisme sexuel entre les mâles et femelles. Comment séduire si on ne peut pas compter sur son apparence ?

Chauve-souris : à la découverte d'un animal fabuleux

Mariana Rumoz-Romo, une scientifique du Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) a étudié la question et a découvert que plusieurs espèces de chauves-souris utilisent des parfums comme philtre d'amour. Une décoction particulière qui peut en dissuader plus d'un mais qui attire irrésistiblement les femelles fertiles.

À gauche, la croûte odorante de Leptonycteris curasoae et, à droite, un Trachops cirrhosus avec du parfum sur les avant-bras. © Mariana Muñoz-Romo, Paul B. Jones, STRI
À gauche, la croûte odorante de Leptonycteris curasoae et, à droite, un Trachops cirrhosus avec du parfum sur les avant-bras. © Mariana Muñoz-Romo, Paul B. Jones, STRI

Effluve de chauve-souris

Si les chauves-souris mâles et femelles semblent identiques au premier coup d'œil, Mariana Rumoz-Romo a identifié des glandes odorantes uniquement chez les mâles lors de la période de reproduction. Pour attirer les femelles, les mâles Leptonycteris curasoae exhibent une « croûte » dorsale odorante composée d'un mélange de salive, de selles, d'urine et parfois de semence.

Une autre espèce, Trachops cirrhosus, qui ne peut pas compter sur son physique, s'imprègne les bras du parfum issu de petites glandes. Les chauves-souris utilisent donc les odeurs pour trouver l'amour dans le noir.

Mariana Rumoz-romo et son collègue Thomas H. Kunz ont identifié des organes ou des glandes impliqués dans la production d'odeur dans 121 espèces de chauves-souris issues de 15 familles différentes. Ces organes peuvent être situés sur la tête, le corps, les ailes ou les organes génitaux des animaux.

« Répondre aux interrogations récentes sur la nature et le...

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