Sahara: le Polisario bombarde une zone contrôlée par Rabat, menace d'une "escalade"

Amal BELALLOUFI, avec Philippe AGRET à Paris
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Les indépendantistes du Front Polisario ont menacé dimanche le Maroc d'une "escalade" militaire après avoir bombardé le poste frontalier de Guerguerat sous contrôle marocain dans le territoire disputé du Sahara occidental.

"La guerre va continuer et aller vers l'escalade. Toutes les positions de l'armée marocaine sont des cibles", a déclaré à l'AFP Sidi Ould Oukal, un haut responsable de la Sécurité et porte-parole du ministère de la Défense de la République arabe sahraouie démocratique (RASD), proclamée en 1976 par les indépendantistes.

Le Polisario se dit "en état de guerre de légitime défense" depuis que le Maroc a envoyé le 13 novembre des troupes à l'extrême sud du Sahara occidental, une ancienne colonie espagnole, pour chasser un groupe de militants sahraouis qui bloquaient la seule route vers la Mauritanie voisine.

Les troupes marocaines sont restées depuis déployées dans cette zone démilitarisée placée sous la tutelle d'une force d'interposition de l'ONU, afin de "sécuriser le trafic routier" sur cet axe commercial menant vers l'Afrique de l'Ouest.

Les indépendantistes contestent la légalité de cet axe -qualifié de "brèche illégale"-, contraire selon eux à l'accord de cessez-le-feu de 1991 signé sous l'égide de l'ONU.

Samedi soir, les forces du Polisario ont annoncé avoir lancé quatre missiles en direction de Guerguerat, localité située sur l'axe routier. Elles ont aussi revendiqué des attaques le long du mur de sable érigé par le Maroc qui sépare les combattants sahraouis des forces marocaines dans ce vaste territoire désertique disputé depuis le départ des colons espagnols.

- "Situation normale" -

Selon M. Ould Oukal, le passage de Guerguerat a été "fermé" et la situation est "chaotique". Ces affirmations n'ont toutefois pas pu être confirmées de source indépendante.

"Ce n'est que le début. C'est un avertissement aux usagers de cette route et de cette terre. Tout le territoire du Sahara occidental est une zone de guerre", a-t-il mis en garde, avertissant que "ni Guerguerat ni aucun point du territoire sahraoui, n'est à l'abri des missiles et obus des combattants sahraouis".

Un haut responsable marocain joint par l'AFP à Rabat a minimisé, en faisant état de "tirs de harcèlement à proximité de la zone de Guerguerat", qui n'ont "pas touché l'axe routier. Le trafic n'a pas été perturbé".

"Ça s'inscrit dans un cycle de harcèlement depuis plus de trois mois" et "il y a une volonté de créer une guerre de propagande, une guerre de médias, sur l'existence d'une guerre au Sahara", mais "la situation est normale", a-t-il assuré.

La télévision marocaine 2M a diffusé un reportage avec des images et témoignages de routiers recueillis dimanche dans la zone de Guerguerat.

"Ce matin, le circulation au niveau de l'axe routier entre le Maroc et la Mauritanie est normale. Le trafic commercial ne s'est pas arrêté" depuis l'intervention marocaine en novembre, est-il affirmé dans le reportage.

- Tergiversations -

La question du statut du Sahara occidental, considéré comme un "territoire non autonome" par l'ONU en l'absence d'un règlement définitif, oppose depuis des décennies le Maroc au Polisario.

Celui-ci réclame un référendum d'autodétermination prévu par l'ONU, tandis que le Maroc, qui contrôle plus des deux tiers du territoire, propose un plan d'autonomie sous sa souveraineté.

Les négociations menées par l'ONU et impliquant le Maroc et le Polisario, avec l'Algérie et la Mauritanie en tant qu'observateurs, sont suspendues depuis 2019.

Le Polisario se dit prêt à reprendre les pourparlers mais exclut de déposer les armes, échaudé par 30 ans de statu quo.

"Par le passé, nous avons accordé toute notre confiance à la communauté internationale et avons arrêté le combat armé de manière définitive. Nous avons attendu 30 ans. Trente ans de promesses non tenues, de tergiversations et d'attente intenable", a déploré plus tôt cette semaine Sidi Ould Oukal.

La position du Maroc a elle été confortée par la reconnaissance par l'ex-président américain Donald Trump d'une souveraineté marocaine sur la totalité du territoire disputé.

Cette reconnaissance liée à une normalisation entre le Maroc et Israël est assortie d'une enveloppe de trois milliards de dollars (2,4 milliards d'euros) pour le "soutien financier et technique de projets d'investissements privés" au Maroc et en Afrique subsaharienne.

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