« Nos sabres laser sont réels ! » Des chercheurs ont créé des hologrammes animés

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Torpilles à photons. Sabres laser. Hologrammes. Derrière presque chaque physicien se cache un fan de science-fiction. Certains travaillent même activement à transformer les rêves des réalisateurs en réalité. Aujourd’hui, un groupe de la Brigham Young University (États-Unis) annonce avoir fait un grand pas en avant en la matière. En réussissant à s’affranchir des écrans et en créant des hologrammes que l’on peut voir sous tous les angles et que l’on peut même animer.

Il y a trois ans déjà, les chercheurs avaient présenté un système permettant de littéralement dessiner des objets flottant dans les airs. Un faisceau laser presque invisible déplaçant très rapidement — suffisamment pour créer une persistance visuelle — une particule elle-même éclairée par des diodes laser colorées pour donner naissance à une image visible sous tous les angles. Une sorte d’imprimante 3D à encre de lumière. Un dispositif baptisé Optical Trap Display (OTD), comprenez Affichage par piège optique. C’est un peu comme les pinces optiques utilisées en biologie pour manipuler les cellules ou en physique pour déplacer des atomes. Seule différence ici : les forces mobilisées ne sont pas électriques, mais thermiques. Elles agissent en effet sur des particules qui absorbent la lumière.

À partir de cette technologie, les chercheurs sont désormais capables de créer des animations simples dans les airs. « Ce que vous voyez dans les scènes que nous créons est bien réel. Il n’y a rien de généré par ordinateur », assure Dan Smalley, chercheur en génie électrique, dans un communiqué de la Brigham Young University. « Nos sabres laser sont réels. Vous pouvez les regarder sous n’importe quel angle. Vous les verrez toujours exister dans l’espace. »

Un petit vaisseau Enterprise tire sur un mini-croiseur Klingon. De véritables images animées de torpilles à photons créées dans les airs. © Brigham Young University
Un petit vaisseau Enterprise tire sur un mini-croiseur Klingon. De véritables images animées de torpilles à photons créées dans les airs. © Brigham Young University

Vers de nouvelles expériences immersives

Nos sabres laser ? Oui, parce que pour démonstration, les...

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