Que s’est-il passé une microseconde après le Big Bang ? Des chercheurs retracent cet instant crucial

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Des chercheurs de l’Université de Copenhague ont détaillé le processus physique qui s’est déroulé durant la première microseconde après le Big Bang. A ce moment-là, la matière était sous la forme d'un plasma de quarks et de gluons.

13,8 milliards d’années auparavant, une prodigieuse explosion créait l’Univers tel que nous le connaissons actuellement. Surnommée Big Bang, cette expansion soudaine a conduit à la création de particules, puis d’atomes, d’étoiles, de galaxies, de planètes… Mais les débuts de cette création restent flous, car la matière a subi de multiples transformations en seulement une fraction de seconde. Des scientifiques de l’Université de Copenhague ont étudié les tout débuts de l’Univers, plus précisément le premier millionième de seconde qui a suivi le Big Bang. Durant cette courte période, la matière était sous la forme d’un plasma de quarks et de gluons. Grâce à des données provenant de l’expérience du Cern, l’équipe de chercheurs, qui fait partie de la, a non seulement confirmé que le plasma de quark et de gluons était un liquide, et non un gaz comme la plupart des plasmas, mais aussi que ce fluide pouvait changer de forme au fil du temps. Un détail qui peut sembler insignifiant, mais qui a pourtant son importance, car il permet de mieux sonder la formation de l’Univers primordial. Les résultats de leur étude sont publiés dans la revue et seront présents dans son prochain numéro qui sortira le 10 juillet 2021.

Aux premiers instants de l’Univers, une soupe de quarks et de gluons

Quelques instants après le Big Bang, la matière s'est créée, sous forme d’une soupe extrêmement chaude de quarks et de gluons. La température qui régnait était alors de l'ordre de 2.000 milliards de degrés Celsius, soit environ 100.000 la température dans le cœur du Soleil ! "Nous avons étudié une substance appelée Quark-Gluon Plasma, la seule matière qui existait pendant la première microseconde du Big Bang. Nos résultats nous racontent une histoire unique sur la façon dont ce plasma a évolué au tout début de l'Univers", explique dans un You Zhou, professeur associé à l'Institut Niels Bohr de l'Université de Copenhague.

Faisant partie du qui répertorie l’ensemble des particules et des forces fo[...]

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