La sénatrice EELV Esther Benbassa, accusée de harcèlement moral, exclue du groupe écologiste

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Dans un communiqué, l'élue dénonce "un simulacre de procédure interne" et "un précédent grave".

La sénatrice de Paris Esther Benbassa, accusée dans une enquête de harcèlement moral à l'encontre de ses collaborateurs, a été exclue par son groupe au Sénat, a annoncé ce dernier mardi soir.

"Après avoir entendu la sénatrice et en conformité avec leur règlement intérieur, les sénateur.trice.s ont décidé d'exclure Esther Benbassa du groupe parlementaire à compter du 15 septembre", précise le groupe Ecologiste, Solidarité et Territoires, dans un communiqué.

"Mme Benbassa n'a pas contredit une partie des témoignages et elle n'a, à ce jour, pas jugé opportun de porter plainte en diffamation contre ces accusations", fait-il valoir pour justifier sa décision. 

Les sénateurs du groupe "regrettent que la justice ne soit pas saisie pour des faits d'une telle nature" mais "ne remettent pas en cause (les) témoignages (des collaborateurs, ndlr) et prennent toute la mesure des difficultés que représentent souvent l'engagement de poursuites judiciaires".

Ils "réitèrent tout leur soutien à celles et ceux qui ont témoigné d'une grande souffrance au travail", continuent "de travailler sur la prévention du harcèlement moral et sexuel au travail", et mènent "une réflexion plus large sur le sujet avec les élu.e.s, les collaborateur.trice.s et les syndicats".

Dans un communiqué mis en ligne sur Twitter, Esther Benbassa dénonce "un simulacre de procédure interne" ainsi qu'un "précédent grave" et une "sommation de répondre aux accusations anonymes relayées par un article de presse". 

Elle s'était mise en retrait depuis début juillet du groupe dont elle était vice-présidente.

La décision a été prise "sans transmission de pièces à charge ou à décharge, sans audition de témoins ou de victimes présumées, en violation des dispositions du règlement intérieur du groupe et du principe de présomption d'innocence", déplore l'élue de Paris.

Esther Benbassa indique s'être rendue devant le groupe le 9 septembre "non pas pour me justifier, puisque je ne suis condamnée de rien, mais pour m'expliquer, et réitérer mes excuses pour les maladresses et les erreurs".

Turn-over des collaborateurs

Dans son enquête, Mediapart rapporte les témoignages de huit anciens collaborateurs et six anciens étudiants que l'élue employait à l'École pratique des hautes études.

Tous évoquent un climat de "terreur" instauré par la sénatrice, fait de pressions, de chantage à l'emploi et d'humiliations systématiques, souvent à l'occasion de mails, individuels ou collectifs, et de SMS consultés et retranscrits en partie par Mediapart.

Conséquence de cette gestion, le turn-over des collaborateurs a été très important, puisque plus de 18 assistants parlementaires ont été employés en deux mandats, décompte Mediapart.

Dans un communiqué de "soutien aux victimes de harcèlement", le syndicat CGT des collaborateurs parlementaires avait souligné que "la profession, du fait de son lien avec la politique et les rapports de pouvoir, est bien souvent trop entachée par ce type de violence".

Article original publié sur BFMTV.com

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