Un séisme meurtrier frappe le sud-est de l'Afghanistan

© Abdul Raziq Saddiq, AP (archives)

Selon un responsable du ministère afghan de l'Intérieur, au moins 255 personnes ont été tuées lors d'un séisme de magnitude 5,9 qui a frappé la province de Paktita, dans le sud-est de l'Afghanistan, dans la nuit de mardi à mercredi.

Au moins 255 personnes ont été tuées lors d'un séisme de magnitude 5,9 qui a frappé le sud-est de l'Afghanistan dans la nuit de mardi à mercredi, selon un responsable du ministère afghan de l'Intérieur cité par l'agence Reuters.

Le porte-parole adjoint du gouvernement, Bilal Karimi, joint par l'AFP, a indiqué de son côté que le bilan provisoire du tremblement de terre dépassait les 100 morts dans la province de Paktita.

"Plus de 100 personnes ont été tuées dans le tremblement de terre", a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreuses maisons avaient été détruites et que les gens étaient piégés à l'intérieur.

"Nous appelons les agences d'aide à apporter une aide immédiate aux victimes du tremblement de terre afin d'éviter une catastrophe humanitaire", a-t-il également tweeté.

Le séisme est survenu à une profondeur de 10 km vers 1 h 30 mercredi (21 h GMT), tout près de la frontière avec le Pakistan, selon l'institut sismologique américain (USGS).

Une deuxième secousse de magnitude 4,5 a frappé quasiment au même endroit à la même heure, selon l'USGS.

Selon Yaqub Manzor, un chef tribal de Paktika, de nombreux blessés provenaient du district de Giyan, dans la province, et ont été transportés à l'hôpital par des ambulances et des hélicoptères.

"Les marchés locaux sont fermés et les gens se sont précipités (pour aider) dans les zones affectées", a-t-il déclaré à l'AFP par téléphone.

Des séismes fréquents

Des photos postées sur les réseaux sociaux montraient des maisons effondrées dans les rues d'un village.

Des vidéos montraient aussi des habitants des zones touchées chargeant des blessés dans un hélicoptère.

Le séisme a été ressenti dans plusieurs provinces de la région, et aussi dans la capitale Kaboul, située à environ 200 km au nord de l'épicentre du tremblement de terre.

L'Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l'Hindu Kush qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne.

Ces catastrophes peuvent être particulièrement ravageuses en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales.

En octobre 2015, un puissant séisme de magnitude 7,5 avait frappé la chaîne de l'Hindu Kush, à cheval sur l'Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays.

Parmi les victimes afghanes se trouvaient alors 12 jeunes filles, piétinées dans un mouvement de panique alors qu'elles tentaient de sortir de leur école chancelante.

Depuis l'arrivée des Taliban au pouvoir à Kaboul en août dernier, l'Afghanistan est plongé dans une grave crise financière et humanitaire, provoquée par le gel de milliards de dollars d'avoirs détenus à l'étranger et l'arrêt brutal de l'aide internationale qui portait le pays à bout de bras depuis 20 ans, et qui revient désormais au compte-gouttes.

Avec AFP et Reuters

VIDÉO - Séisme en Afghanistan : plus de 200 morts

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