Un séisme de magnitude 5 «entendu» sur Mars

NASA/JPL-Caltech

Le centre national d'études spatial (Cnes) a dévoilé un enregistrement du plus gros séisme jamais enregistré sur la planète Mars.

Nouveau document en provenance de la planète rouge. L’atterrisseur InSight de l’Agence spatiale américaine (Nasa) a enregistré un tremblement de terre au milieu de la nuit, le 4 mai dernier. De magnitude 5 sur l’échelle de Richter, il est le plus puissant séisme jamais détecté sur Mars, selon la Nasa. Le sismomètre français Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS) de l’engin a permis de recueillir l’enregistrement du phénomène qui s’est produit à 4h00 du matin (01h27 heure française).

Le Centre national d’études spatiales (Cnes) a dévoilé l’extrait jeudi sur les réseaux sociaux. «Ce son vient d'un enregistrement mécanique des vibrations. Il a été amplifié et accéléré pour devenir audible. Ce n'est pas ce que vous auriez entendu sur place, mais cette représentation donne de la profondeur au graphe de SEIS», a expliqué l’institut sur Twitter. A l’échelle martienne, le robot InSight se trouvait à une distance relativement proche de l’épicentre (2.250km) quand il a enregistré l’événement. Des conditions idéales pour Philippe Lognonné, responsable scientifique de l’instrument SEIS et professeur à l’Université Paris Cité. «Cette faible distance épicentrale et la très forte magnitude expliquent l’ampleur du signal, et le fait que les ondes de volume mais aussi celle de surface sont si claires. Ce séisme est d’une certaine façon une mine d’or pour non seulement confirmer nos modèles de structure interne mais aussi les améliorer !», a-t-il déclaré.

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