Sécurité alimentaire : même après la mort des coraux, la faune des récifs reste nutritive

·2 min de lecture

Une étude menée par un groupe de chercheurs de l’Université de Lancaster, au Royaume-Uni, a montré que les poissons vivant dans un environnement où les coraux ont blanchi possèdent une valeur nutritionnelle similaire à celle des poissons qui vivent dans des récifs en bonne santé.

Alors que le blanchissement des coraux se généralise avec l’acidification des océans, les poissons les peuplant font de la résistance et restent nutritifs pour les millions d’êtres humains dont la survie en dépend. Une découverte contre-intuitive lorsqu'on sait à quel point ce phénomène de blanchissement des coraux, qui se traduit souvent par leur mort, a un impact sur toute la chaîne alimentaire se formant autour d'eux. Et pourtant, , menée par le docteur James Robinson, montre que les poissons restent particulièrement riches en micronutriments, comme le fer ou le zinc, dans des environnements où les macroalgues sont devenues majoritaires par rapport aux coraux.

Pourquoi les coraux blanchissent ?

Ces 20 dernières années marquent une accélération du phénomène de blanchissement du corail. Les chercheurs considèrent que . Il est dû à une réponse au stress du corail qui expulse la microalgue avec qui il est en symbiose. Cette microalgue, appelée zooxanthelle, fournit de l’oxygène au corail qui, en échange, lui sert d’abri et de bain de lumière. Lorsque cette symbiose est brisée par l'expulsion des zooxanthelles, les coraux deviennent bien plus sensibles aux changements environnementaux et sont plus susceptibles de mourir lorsque leurs conditions de vie sont modifiées.

Plusieurs facteurs peuvent expliquer l’augmentation du stress chez les coraux depuis une vingtaine d'années. La plupart sont dus aux activités humaines. L’effet de serre notamment fait d'une pierre deux coups en augmentant à la fois la température et l’acidité des océans, ce qui limite la construction et le maintien des exosquelettes des coraux. Mais l'humain n’est pas la seule espèce qui perturbe la vie des récifs coralliens. Une étoile de mer mangeuse de coraux connaît une augmentation de sa population depuis 1970 : l’Acanthaster pourpre (Acanthaster planci). Ces échinodermes sévissent principalement en été dans la plupart des récifs coralliens et quand ils manquent de nourriture, ils peuvent former [...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles