La sécheresse pourrait se transformer en aridité dans plusieurs régions de France

Les vagues de canicule continuent, alors que de nombreux records de température et de sécheresse ont été atteints cet été 2022 dans toute l'Europe. D'après la Nasa, « dix-neuf des années les plus chaudes se sont produites depuis 2000, à l'exception de 1998. L'année 2020 est à égalité avec 2016 pour l'année la plus chaude jamais enregistrée depuis le début de la tenue des registres en 1880 ». L'année 2022 pourrait bien venir s'ajouter à cette liste des années les plus chaudes jamais enregistrées.

Mais le dérèglement climatique ne concerne pas que la température. Fontes et écroulements des glaciers, incendies violents, sécheresses intenses… Autant d'évènements extrêmes qui se multiplient et promettent une fréquence de plus en plus élevée. Comment la vie peut-elle survivre face à cela ? Des chercheurs proposent de s'inspirer des endroits sur Terre qui se sont déjà adaptés à des climats chauds et secs. Dans une étude dans la revue Nature Ecology & Evolution, ils se sont intéressés aux écosystèmes des zones arides et à leur fonctionnement.

L'anomalie de température de 1880 à 2020. © Nasa, Giss
L'anomalie de température de 1880 à 2020. © Nasa, Giss

« Plus d'un tiers des terres émergées de la Terre sont des terres arides »

Si l'idée peut faire sourire pour le moment, elle part d'un constat tout à fait valable : alors que déjà « plus d'un tiers des terres émergées de la Terre sont des terres arides », explique l'étude, l'aridité pourrait toucher bien plus d'endroits d'ici 2100. D'après un modèle établi par les chercheurs, ce sont quelque 17 millions de km² qui pourraient être affectés, soit l'équivalent de la superficie des États-Unis et du Brésil. Les zones tempérées, telles que la France par exemple, verront des pluies moins fréquentes, et ce de manière constante, c'est-à-dire chaque année. Car, pour l'instant, nous subissons des sécheresses intenses mais qui, par définition, ne durent pas.

À l'avenir, la sécheresse pourrait se transformer en aridité dans plusieurs régions de France, et ce avant la fin du siècle. «...

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