Sécheresse ou aridification en Californie ?

Les 50,5 °C ont été atteints le 11 juin dernier dans la Vallée de la Mort en Californie, un seuil qui n'avait jamais été atteint de manière aussi précoce depuis le début des relevés il y a 100 ans. Les premiers mois de l'année – janvier, février et mars – ont été les plus secs enregistrés depuis le début des mesures. Seulement 152 mm de précipitations sont tombés sur les mois les plus humides de l'année sur la Sierra Nevada. Début juin, le niveau d'humidité extrêmement bas des sols avait déjà quatre mois d'avance, il correspondait à celui que l'été devrait avoir à la fin de l'été, début de l'automne. Dans certains coins de la Californie, les sols sont 40 % plus secs qu'à la même période en 2016, marquée par une sécheresse historique. Le problème, c'est qu'au moment où les précipitations sont les plus rares, la demande en eau pour l'agriculture (notamment la production d'amande) et pour les habitants augmente. Les quatre années les plus sèches sont celles consécutives de 2012 à 2015, suivies de 2021.

Le désert de Californie subit un processus d'aridification extrême et rapide, lié au changement climatique et aggravé par le phénomène La Niña qui persiste depuis deux ans. La tendance est plus marquée sur le sud-ouest (Californie, Arizona, Nevada, Utah), mais est présente sur tout l'ouest du pays, jusque vers les montagnes rocheuses. Plus encore, des signes similaires commencent également à apparaître vers l'est, avec davantage de vagues de chaleur, de périodes de sécheresse et des phénomènes météo plus extrêmes (inondations éclair et tempêtes de sable).

Jusqu'à 6 °C de plus en Californie d'ici 40 ans

Une étude de LAO prévoit une hausse globale des températures d'environ 4 à 6 °C en Californie entre 2035 et 2064, comparativement à la moyenne de référence : la partie désertique de l'État sera bien plus impactée que la partie côtière. Rappelons que l'été 2021 a déjà été le plus chaud jamais enregistré en Californie, battant le record de 2017.

Évolution des températures...
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