Le Rwanda accueille le premier congrès africain des aires protégées

Les pays africains au chevet de la préservation de la nature : le premier Congrès africain des aires protégées a commencé lundi 18 juillet à Kigali, la capitale rwandaise. Pendant toute la semaine, des acteurs politiques et du monde de la société civile vont débattre de l'importance des aires protégées dans le développement de l'Afrique.

Ces zones protégées s’étendent des mangroves aux déserts, des forêts méditerranéennes aux forêts tropicales ou encore des savanes aux montagnes couvertes de glace. Or, en 50 ans, le continent - qui abrite un quart de la biodiversité planétaire - a perdu plus de 50 % de ses écosystèmes.

Les images des aires protégées en Afrique, dévastées par l'activité humaine, sont projetées à l'écran lors de l'ouverture de ce premier congrès. Elles relèvent du futur, mais l'urgence d'agir, c'est maintenant. C'est ce qu'est venu dire Kaddu Sebunya, président de la Fondation pour la vie sauvage africaine : « Certains des principaux milieux naturels ne se trouvent que sur le continent africain. Ce sont les zones protégées qui nous ont amenées ici, mais la faune qui soutient les écosystèmes au sein de ces zones protégées est tout aussi importante. Il en va de notre identité culturelle. »

« Nos vies dépendent de la nature »

Ces aires protégées et conservées abritent les plus grands mammifères de la planète comme l'hippopotame, le chimpanzé ou la girafe. Plus de 460 millions d'Africains dépendent des eaux dans les zones protégées.

Dans son discours d'ouverture, Edouard Ngirente, Premier ministre du Rwanda, hôte de ce congrès, a exhorté tous les responsables politiques africains à redoubler leurs investissements dans la biodiversité et dans le soutien des écosystèmes.


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