La Russie libère la basketteuse américaine Brittney Griner lors d'un échange de prisonniers

© Evgenia Novozhenina / AP

La joueuse Brittney Griner, détenue en Russie depuis février 2022, a été échangée avec le célèbre marchand d'armes russe Viktor Bout.

La Russie a annoncé, jeudi 8 décembre, avoir échangé avec Washington la basketteuse américaine Brittney Griner, 32 ans, emprisonnée pour trafic de cannabis, contre le célèbre marchand d'armes russe Viktor Bout, détenu aux États-Unis depuis plus de dix ans.

« Le 8 décembre 2022, à l'aéroport d'Abou Dhabi, la procédure d'échange du citoyen russe Viktor Bout contre la citoyenne américaine Brittney Griner, qui purgeaient respectivement des peines dans des établissements pénitentiaires aux États-Unis et en Russie, a été accomplie avec succès », a indiqué le ministère russe des Affaires étrangères sur Telegram.

Moscou a souligné négocier « depuis longtemps » avec Washington en vue de la libération de Viktor Bout, qui y purgeait une peine de 25 ans de prison. Arrêté en Thaïlande en 2008, puis extradé, l'homme de 55 ans est surnommé le « marchand de mort ». Son parcours a été l'une des inspirations du film Lord of War dans lequel Nicolas Cage interprète un trafiquant d'armes cynique.

À lire aussi : Qui est Viktor Bout, le trafiquant d'armes russe échangé contre la basketteuse Brittney Griner?

« Même si nous avons échoué à obtenir la libération de Paul, nous n'abandonnerons jamais », a promis Joe Biden. D’après la Maison Blanche, il n’a jamais été question pour Moscou d’inclure dans la négociation l’ancien soldat.

(Avec AFP)


Lire la suite sur RFI