Russie, Chine, Norvège et Etats-Unis lorgnent l’Arctique !

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Enjeu majeur entre les grandes puissances riveraines et... la Chine, l'Arctique est décidément une région très convoitée. C'est un territoire qui s'étend du pôle Nord au cercle polaire arctique (66° 33' de latitude), aux conditions extrêmes, bouleversé par le réchauffement climatique. La région englobe stricto sensu l'océan Arctique, les régions septentrionales de Norvège, Suède, Finlande et Islande en Europe, le Groenland (territoire autonome danois), le Grand Nord du Canada et de la Russie, et une partie de l'Alaska (Etats-Unis). Le développement de la vie y est ralenti par des températures très basses pouvant chuter jusqu'à -50°C et par une très faible luminosité une grande partie de l'année (nuits polaires).

Seule une maigre végétation parvient à pousser, la toundra. Durant la période hivernale, la banquise se reconstitue pour atteindre, en mars, une surface un peu supérieure à 14 millions de km2. En été, elle fond et se réduit à moins de 5, voire 4 millions de km2 en septembre. Une tendance qui s'accélère avec le réchauffement climatique. Sa population s'élève à environ quatre millions d'habitants, dont quelque 500.000 autochtones: Inuits (Esquimaux), Samis (Lapons), Iakoutes (Sakhas) et petits peuples du nord de la Russie (Nenets, Aléoutes...).

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Outre les huit nations riveraines, six organisations indigènes sont représentées au sein du Conseil de l'Arctique. Créée en 1996, cette instance de coopération régionale a (...)

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