La Russie célèbre la conquête de l'espace par Gagarine il y a 60 ans

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La Russie célèbre le 12 avril 2021 avec émotion l'anniversaire du premier vol dans l'espace réalisé le 12 avril 1961 par Iouri Gagarine, resté un héros national 60 ans plus tard.

La Russie célèbre le 12 avril 2021 avec émotion l'anniversaire du premier vol dans l'espace réalisé le 12 avril 1961 par Iouri Gagarine, resté un héros national 60 ans plus tard et le symbole de la domination soviétique dans la conquête spatiale. Le président russe Vladimir Poutine se déplacera notamment à Engels, un peu plus de 700 kilomètres au sud-est de Moscou, sur le site de l'atterrissage du cosmonaute où un mémorial a été édifié en l'honneur de ce vol historique.

Un vol de 108 minutes qui a marqué l'Histoire

Le 12 avril 1961 à 09h07, heure de Moscou, c'est par une phrase enjouée restée dans les mémoires que Iouri Gagarine avait commencé son vol. "C'est parti !", lançait-il avant de décoller à bord d'un vaisseau Vostok depuis le cosmodrome alors ultra-secret de Baïkonour, dans la république soviétique du Kazakhstan. Son vol durera 108 minutes, le temps de réaliser une orbite autour de la Terre avant d'atterrir dans la steppe russe. La minuscule capsule Vostok dans laquelle le cosmonaute fut bringuebalé dans des conditions extrêmes est montrée au musée de la Conquête spatiale de Moscou, pour une exposition intitulée "Premier" qui ouvrira le 13 avril. Outre cette capsule, le musée montrera de nombreux effets personnels de Iouri Gagarine datant de son enfance ou de ses exploits spatiaux, tels l'imposante clef utilisée pour allumer les moteurs de son vaisseau ou le siège éjectable avec lequel il quitta la capsule à sept kilomètres au-dessus du sol.

Des spectateurs regardent le lancement de modèles réduits de fusées, à Saint-Pétersbourg, le 11 avril 2021, alors que La Russie célèbre la conquête de l'espace par Gagarine il y a 60 ans (AFP - Olga MALTSEVA)
Des spectateurs regardent le lancement de modèles réduits de fusées, à Saint-Pétersbourg, le 11 avril 2021, alors que La Russie célèbre la conquête de l'espace par Gagarine il y a 60 ans (AFP - Olga MALTSEVA)

Des spectateurs regardent le lancement de modèles réduits de fusées, à Saint-Pétersbourg, le 11 avril 2021, alors que La Russie célèbre la conquête de l'espace par Gagarine il y a 60 ans. Crédit : AFP - Olga MALTSEVA

Une exposition montée en grande pompe, témoignage de l'aura intacte de Iouri Gagarine aux yeux des Russes. "C'est peut-être le seul nom de famille que tous connaissent en Russie, de quatre à 80 ans et plus. L'exploit de Gagarine, c'est en quelque sorte ce qui unifie la Russie", affirme à l'AFP Viatcheslav [...]

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