Rugby - Top 14 - Top 14 : les enjeux de la 17e journée

L'Equipe.fr

À l'épreuve du Racing 92, La Rochelle tentera de conserver sa troisième place, tandis que le leader Bordeaux-Bègles reçoit Castres. Les gros bras (Toulouse, Clermont et Montpellier) se déplacent respectivement à Bayonne, Agen et Pau lors de cette dix-septième journée du Top 14.Racing 92-La Rochelle (samedi, 14h30)Voici bien le seul vrai match du haut de tableau puisque le cinquième (Racing 92) reçoit le troisième (La Rochelle). L'enjeu ? Une place sur le podium. Il reste neuf journées et, au classement, les deux équipes ne sont séparées que d'un point. En cas de victoire bonifiée des Racingmen, et à condition que Toulon l'emporte sans bonus, les Franciliens remonteraient à la troisième place, ce qui n'a rien d'anecdotique car la deuxième place occupée aujourd'hui par le LOU, directement qualificative pour une demi-finale, n'est pas hors d'atteinte.Classement du Top 14Pau-Montpellier (samedi, 18 heures)Onzième budget du Championnat, la Section Paloise occupe la position peu enviable de lanterne rouge. Leur président Bernard Pontneau en tête, les Béarnais ont misé sur la filière néo-zélandaise mais les effets de ce recrutement de luxe tardent. Une situation qui pourrait devenir dramatique si jamais Montpellier, fort de ses Springboks, venait à s'imposer au Hameau après avoir fait douter Toulouse, le week-end dernier. Les Palois sont en plein stress et la venue du MHR, toujours difficile à manoeuvrer, a de quoi les inquiéter.Bayonne-Toulouse (samedi, 18 heures)Il semblerait que les Basques profitent de nouveau d'une spirale positive après leur succès sur le Stade Français (16e j.) à Jean-Dauger et le point de bonus défensif récolté à Montpellier (15e j.). Mais voilà, l'Aviron reçoit le champion de France en titre, ce Toulouse décomplexé à l'extérieur et qui, même privé de ses internationaux pour cause de repos entre deux matches du Tournoi des Six Nations, n'hésite pas à aller au bout de ses intentions offensives. En témoignent son bonus défensif au Racing (15e j.) et sa victoire à Agen (11e j.).Agen-Clermont (samedi, 18 heures)Il n'y a pas plus dangereux qu'une bête blessée et c'est le cas de l'ASM, battue sur sa pelouse du Marcel-Michelin par l'UBB le week-end dernier. Sortis du top 6, les Clermontois vont tout faire pour y revenir illico et cette reconquête passe par Agen. Un déplacement que les Auvergnats ont ciblé. Mais les Agenais savent que dans la lutte qu'ils mènent à distance avec Pau et le Stade Français, mais aussi Bayonne et Brive, que le maintien passe, en premier lieu, par s'imposer à domicile.Calendrier de la 17e journée du Top 14Brive-Lyon (samedi, 20h45)Ces deux équipes négocient un tournant. Si Lyon l'emporte à Amédée-Domenech, il restera au contact du leader Bordeaux-Bègles. S'il perd, le risque est grand de voir l'UBB filer loin seul en tête. Brive, quant à lui, doit absolument s'imposer après avoir perdu à domicile contre Agen (16e j.) s'il veut éviter de descendre en bas du classement. En cas de succès, il pourrait monter de la dixième à la neuvième place. Mais en cas de défaite, la douzième place lui semble promise.Bordeaux-Bègles - Castres (dimanche, 12h30)Et si l'UBB, solide leader, poursuivait son ascension en s'imposant face à Castres, qui n'est guère à l'aise à l'extérieur depuis le début de la saison nonobstant un succès à Agen ? Ce serait dans la logique des choses... En effet, les Girondins sont capables d'aligner une troisième victoire consécutive après battu Clermont à l'extérieur et, avant cela, Lyon à Chaban-Delmas. Ce qui leur permettrait de creuser un écart significatif pour peu que leur dauphin, Lyon, s'incline à Brive.Toulon-Stade Français (dimanche, 16h50)En d'autres temps, cette affiche de clôture aurait été le clou de la journée. Reste que Toulon se bat pour rester dans le top 6 et semble avoir trouvé une bonne carburation depuis quelque temps, plus précisément son résultat nul à Toulouse (13-13, 12e j.) au tournant de la nouvelle année. Paris, lui, se consume de l'intérieur depuis le début de la saison et n'est toujours pas parvenu à l'emporter loin de Jean-Bouin. Pas sûr que Mayol soit l'endroit idéal pour se refaire une santé.