Rugby: exploit de l'Italie, qui bat l'Australie pour la 1re fois

Un XV d'Italie séduisant et plein de promesses a créé l'exploit samedi à Florence en battant l'Australie pour la première fois de son histoire (28-27), lors d'un match rythmé et indécis jusqu'au bout.

Déjà vainqueurs des Samoa la semaine dernière, les Italiens ont fait la différence grâce à trois essais de Pierre Bruno (18e) et d'Ange Capuozzo (25e, 64e), à la conclusion de deux combinaisons spectaculaires.

Menés au score pendant tout le match, les Wallabies auraient pu s'imposer sur le fil si Ben Donaldson, à peine entré en jeu, avait transformé l'essai inscrit par Neville à la 81e minute.

Mais l'échec du jeune demi d'ouverture (23 ans), qui honorait sa première sélection, a permis aux Italiens de signer une victoire historique, la première en 19 confrontations entre les deux équipes.

Handicapée par le forfait de dernière minute de son ouvreur Paolo Garbisi, remplacé par Tommaso Allan, les Azzurri auraient même pu alourdir le score s'ils n'avaient pas laissé passer quatorze points au pied.

Menée 17 à 8 à la mi-temps, l'Australie, largement remaniée et en difficulté sur les ailes, est parvenue à rester dans le match grâce à des essais de Wright (31e) et de McReight (44e) avant de relancer le score par l'intermédiaire de Robertson (68e).

Grâce à une défense hargneuse et malgré quelques imprécisions, les Transalpins ont scellé le score grâce aux coups de pied de Allan et Padovani.

Au coup de sifflet final, ils ont célébré ce succès majeur contre l'un des poids lourds du rugby avec un tour d'honneur devant les quelque 20.000 spectateurs du Stade Artemio Franchi.

"C'est une victoire incroyable, il n'y a pas de mots pour la décrire", exultait le talonneur Gianmarco Lucchesi sur la chaîne télévisée Sky. "Nous étions prêts dès la première minute et nous sommes entrés sur le terrain avec le bon état d'esprit. Nous avons défendu et attaqué brillamment."

Avec cette victoire, les hommes de Kieran Crowley confirment leurs progrès depuis leur succès fondateur face au Pays de galles en mars en clôture du Tournoi des Six Nations et accueilleront pleins de confiance l'Afrique du Sud samedi prochain à Gênes.

Quant aux Wallabies, déjà battus sur le fil par les Bleus samedi dernier (30-29), ils devront se remobiliser pour le dernier match de leur tournée d'automne face à l'Irlande.

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