Rugby - ANG - Angleterre : Maro Itoje pas opposé au chant « Swing Low, Sweet Chariot »

L'Equipe.fr

Maro Itoje, l'international anglais, préfère éduquer les fans sur les origines de Swing Low, Sweet Chariot plutôt que d'interdire le chant. Maro Itoje a donné son avis sur la chanson « Swing Low, Sweet Chariot » entonnée par les supporters anglais. Le débat a été ouvert par la Fédération anglaise de rugby (RFU) après des protestations sur les relents racistes de ce chant dans la foulée des protestations à la suite de la mort de George Floyd aux États-Unis. Le deuxième-ligne international anglais (38 sélections) préférerait que la RFU essaie d'éduquer les fans sur les origines de la chanson plutôt que de la bannir des stades. lire aussi « Swing Low, Sweet Chariot », l'hymne qui fait polémique « À l'origine, cette chanson a été chantée par des Afro-Américains pour se donner de la force et de l'espoir » a expliqué Maro Itoje à la BBC, mardi. Cette chanson aurait été écrite par un esclave aux États-Unis au milieu du 19e siècle avant de devenir une référence pour les supporters anglais dans les années 1980. « Ce qui me met mal à l'aise, c'est qu'elle a été entonnée spécifiquement quand Martin Offiah et Chris Oti, qui sont des joueurs noirs, jouaient à Twickenham », a poursuivi Itoje. lire aussi Cheika s'éloigne, Nonu en approche : Béziers en plein mercato Le patron de la Fédération, Bill Sweeney, avait juré d'interdire la chanson tout en étant conscient de la difficulté à appliquer cette interdiction dans un stade de 82000 places comme Twickenham.