Rugby: des équipes sud-africaines joueront en coupes d’Europe

Cinq équipes sud-africaines de rugby à XV prendront part aux coupes d’Europe (Champions Cup et Challenge européen) à partir de la saison 2022-2023. Une évolution saluée par les instances du rugby, mais remise en cause par certains acteurs.

Peut-on encore parler de coupes d’Europe de rugby à XV ? À compter de la saison prochaine, la Champions Cup et le Challenge européen – l’équivalent de la Ligue des champions UEFA et de la Ligue Europa en football – accueilleront en effet des équipes sud-africaines.

Les Stormers du Cap, les Bulls de Pretoria et les Sharks de Durban disputeront ainsi la Champions Cup, tandis que les Lions de Johannesburg et les Free State Cheetahs de Bloemfontein évolueront, eux, en Challenge européen.

Une évolution toutefois pas si inattendue : les Bulls, les Lions, les Stormers et les Sharks prennent part depuis 2021 à l'United Rugby Championship (URC), une compétition transnationale qui rassemble également des formations… irlandaises, galloises, écossaises et italiennes. C’est d’ailleurs à travers l’URC que les Sud-Africains ont validé leurs billets pour les coupes d’Europe.

L’enthousiasme des instances

Une intégration saluée par plusieurs instances du rugby, à commencer par la Fédération sud-africaine (SARU). « Nos cinq équipes franchisées joueront désormais dans deux nouveaux territoires contre des adversaires que nous n'avons jamais affrontés auparavant, s’est réjoui Jurie Roux, patron de la SARU. Nous avons maintenant l'opportunité de commencer également à côtoyer les meilleurs clubs d'Angleterre et de France dans deux autres compétitions qui ont captivé l'imagination des supporters de rugby du monde entier pendant plus de deux décennies ».


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