Royaume-Uni: nouveau record de chaleur établi avec 40°C enregistrés à l'ouest de Londres

Une femme se rafraîchit à Trafalgar Square, dans le centre de Londres, le 18 juillet 2022.  - NIKLAS HALLE'N / AFP
Une femme se rafraîchit à Trafalgar Square, dans le centre de Londres, le 18 juillet 2022. - NIKLAS HALLE'N / AFP

La température a dépassé mardi le seuil des 40°C au Royaume-Uni, une première dans ce pays frappé comme le reste de l'Europe occidentale par une canicule qui occasionne des feux de forêt dévastateurs, notamment en France.

Il s'agit du deuxième phénomène de chaleur intense en à peine un mois en Europe. Cette multiplication est une conséquence directe de la crise climatique selon les scientifiques, les émissions de gaz à effet de serre augmentant à la fois leur intensité, leur durée et leur fréquence.

Le record déjà battu dans la matinée

Le mercure a dépassé un niveau jamais atteint au Royaume-Uni avec 40,2°C à 13h50 heure de Paris à l'aéroport d'Heathrow, dans l'ouest de Londres, a annoncé l'agence météo Met Office. Le record historique de températures - qui datait de juillet 2019 avec 38,7 degrés - avait déjà été battu dans la matinée avec plus de 39°C recensés au sud de Londres.

"C'est sûr que les Anglais ne sont pas habitués à ça. C'est dur d'être dehors, même à l'ombre c'est étouffant", a déclaré àl'Agence France-Presse Emily Nixon, 34 ans, qui lundi a trouvé refuge dans une piscine municipale de la capitale britannique.

Après avoir vécu lundi la journée la plus chaude de l'année, les Britanniques ont passé la nuit la plus chaude jamais enregistrée dans le pays avec des températures qui par endroits ne sont pas descendues sous les 25°C.

Les transports publics à l'arrêt

Le ministre des Transports Grant Schapps a souligné sur la BBC que "non", les transports publics du pays datant de l'époque victorienne n'étaient pas en mesure de gérer de telles chaleurs.

"Tous les trains sont annulés à cause de la chaleur. Je ne comprends pas. Ils ont des trains en Australie. Qui fonctionnent. Quel est le problème ici?", s'est agacé Ashley Meeloo, un usager de 62 ans à Londres.

Le gouvernement a été accusé de prendre le phénomène à la légère. Le Premier ministre démissionnaire Boris Johnson a séché une réunion d'urgence sur la crise dimanche, préférant assister à un pot de départ, et le vice-Premier ministre Dominic Raab a dit aux Britanniques de "profiter du soleil".

Des militants écologistes du groupe Extinction Rebellion ont brisé mardi matin des vitres de News UK, qui édite notamment le tabloïd The Sun, pour protester contre le traitement de la canicule dans certains médias.

"The Sun a choisi de mettre en une des images de femmes en bikinis, de plages et d'enfants heureux avec des glaces", a dénoncé le groupe. Un autre tabloïd, le Daily Express, a titré lundi "Ce n'est pas la fin du monde, stay cool and carry on" (restez au frais et continuez).

Article original publié sur BFMTV.com

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