Royaume-Uni : Archie, 12 ans et en état de mort cérébrale, est décédé

Archie Battersbee était au cœur d’une bataille judiciaire entre ses parents et la justice britannique qui voulait mettre fin à ses soins.

ROYAUME-UNI - « Il s’est battu jusqu’à la toute fin ». Archie Battersbee, le jeune Britannique de 12 ans en état de mort cérébrale depuis quatre mois, est mort ce samedi 6 août après l’arrêt des soins qui le maintenaient en vie après une bataille judiciaire, a annoncé sa mère.

« Archie est mort à 12H15 aujourd’hui », a déclaré à la télévision Hollie Dance, la mère du jeune garçon, qui était maintenu dans le coma dans un hôpital londonien depuis le mois d’avril. Il était considéré en état de mort cérébrale et la justice britannique avait autorisé mi-juillet l’hôpital à mettre fin aux traitements qui le maintiennent en vie. « Il s’est battu jusqu’à la toute fin », a déclaré Hollie Dance, en larmes, « si fière d’être sa maman ».

« Très triste nouvelle qu’est le décès d’Archie Battersbee, toutes mes pensées et mes prières vont à Hollie et à sa famille. Merci à toutes les infirmières et médecins du NHS qui l’ont soigné jusqu’à la fin »

Ses parents, Hollie Dance et Paul Battersbee, qui étaient soutenus par une organisation chrétienne, ont dû se résoudre à laisser leur fils mourir après avoir épuisé tous les recours en justice, au Royaume-Uni et devant la Cour européenne des droits de l’Homme (CEDH).

« Je suis brisée »

L’hôpital a été « très clair » quant au fait qu’il n’y a « plus d’autre option » et que les soins qui le maintiennent en vie seraient interrompus samedi à 10H00 (9H00 GMT), avait déclaré la mère de l’enfant dans une interview vendredi soir à la chaîne Sky News.

« Ça a été très dur », a-t-elle raconté, « je suis brisée ». « J’ai fait tout ce que j’avais promis à mon petit garçon de faire », a-t-elle déclaré.

Les parents avaient engagé d’ultimes recours en justice pour que leur fils quitte le Royal London Hospital de Whitechapel, dans l’est de Londres, et soit transféré dans un établissement de soins palliatifs pour l’arrêt des soins, en vain.

« En prenant en compte les souhaits de la famille et leurs motivations, les équipements en maison de soins, ce qu’Archie aurait voulu, les risques d’un transfert et sa santé de plus en plus fragile, (...) je pense qu’il est dans son intérêt de rester à l’hôpital pour l’arrêt des soins », a estimé la juge à la Haute Cour de Londres vendredi. L’hôpital estimait son état trop instable pour un transfert, qui pourrait « très probablement accélérer la dégradation redoutée par les parents »

Mort des suites d’un défi sur les réseaux sociaux

Archie avait été retrouvé inconscient chez lui le 7 avril et n’a pas retrouvé connaissance depuis. Selon sa mère, il aurait participé à un défi sur les réseaux sociaux, appelé blackout challeng, consistant à retenir sa respiration jusqu’à l’évanouissement. Ses parents affirmaient avoir constaté des signes de vie mais pour le corps médical, son cas est sans espoir, justifiant l’arrêt des soins. À noter que deux filles, Lalani Erika Renee Walton et Arriani Jaileen Arroyo, 8 et 9 ans, sont décédées en 2021 à cause de ce blackout challenge.

Dans un communiqué vendredi soir, le groupement hospitalier chargé des soins d’Archie Battersbee a exprimé sa « profonde sympathie » envers la famille du jeune garçon. « Comme l’ont ordonné les tribunaux, nous travaillerons avec la famille pour préparer l’arrêt des traitements, mais nous n’apporterons aucune modification aux soins d’Archie tant que les questions juridiques en suspens ne seront pas résolues », poursuivait le communiqué.

Le Royaume-Uni a dans un passé récent déjà été marqué par deux autres affaires comparables. En avril 2018, un enfant de 23 mois, Alfie Evans, atteint d’une maladie neurodégénérative rare était mort après un long combat judiciaire de ses parents contre l’arrêt des soins. Ses parents avaient notamment reçu le soutien du pape François, qui avait lancé plusieurs appels pour le maintien en vie du garçonnet.

En 2017, Charlie Gard, atteint d’une maladie génétique rare, était mort peu avant son premier anniversaire, après l’arrêt de la ventilation artificielle malgré la multiplication des recours par ses parents.

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