Le rover Perseverance est sur Mars !

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Le rover de la Nasa a réussi à se poser sur la planète rouge, le point de départ d'une mission qui va y rechercher d'anciennes traces de vie.

Ce jeudi 18 février 2021 à 21h55, le rover Perseverance de la Nasa s'est posé avec succès sur la planète Mars au terme d'un voyage qui a débuté le 30 juillet 2020. L'engin a touché le sol martien à l'issue d'une et particulièrement complexe. L'évènement de portée mondiale a été diffusé en direct sur de nombreux flux et vous avez pu le suivre également sur le site de .

Mission sur Mars

Perseverance a donc posé ses roues à l'intérieur du cratère Jezero situé dans le "quadrangle" de Syrtis Major sur la planète rouge. Le choix de Jezero a été mûrement réfléchi : c'est un ancien cratère d'impact à l'intérieur duquel, il y a 3,5 à 3,9 milliards d’années, existaient semble-t-il un système de lacs et le delta d'une rivière. Selon les astrobilogistes, il s'agit là d'un site tout à fait propice pour abriter et préserver d'anciennes traces de vie. A charge pour les équipes qui dirigent le rover de choisir les zones de prélèvements les plus prometteuses.

La route possible de Perseverance dans le cratère Jezero. Crédit : Nasa/JPL-Caltech.

Ce site est prospecté à distance via notamment la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la Nasa, depuis près de 15 ans. Les scientifiques y ont repéré des minéraux argileux et des dépôts de silice hydratée, , les coraux et autres micro-organismes propres au milieu aquatique.

En somme, si la vie a bel et bien existé sur Mars, c’est ici qu’elle pourrait avoir laissé sa marque. Identifier de telles traces sera donc l qui se déroulera en plusieurs étapes avec pour final le retour d'échantillons martiens sur Terre, en 2031 normalement.

L'ombre de Perseverance sur le sol martien. Crédit : NASA/AFP - Handout.

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