Le rover chinois envoie ses premières photos de Mars

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La première sonde chinoise sur la planète Rouge a envoyé sur Terre ses premiers "selfies", après son atterrissage historique mi mai 2021.

Panneaux solaires déployés dans un paysage extraterrestre, rampes et antennes pointées vers l'horizon martien : la première sonde chinoise sur la planète Rouge a envoyé sur Terre ses premiers "selfies", après son atterrissage historique la semaine dernière.

Des images du système d'évitement des obstacles et des panneaux solaires

dans l'atmosphère de Mars et est devenu la première sonde à s'être posée avec succès sur cette planète par un pays réalisant sa première mission martienne. Zhurong, ainsi nommé d'après le dieu du feu de la mythologie chinoise, est arrivé quelques mois après , et a été célébré en Chine comme une étape importante de son ascension vers le statut de superpuissance spatiale. L'Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) a diffusé le 19 mai des images prises par le rover, qui montrent le système d'évitement des obstacles et les panneaux solaires du véhicule, ainsi que le sol martien. "Peuple d'internet, les images de Mars que vous attendiez avec impatience sont là", a écrit l'agence dans une publication sur les réseaux sociaux contenant les images. L'opération ayant visé à faire se poser le rover a été délicate pour les ingénieurs chinois. Les médias officiels ont décrit l'utilisation d'un parachute pour ralentir sa descente et le déploiement du train d'atterrissage comme "la partie la plus difficile de la mission".

Photo diffusée le 19 mai 2021 par l'Agence nationale spatiale chinoise (CNSA), prise par une caméra du rover chinois Zhurong à la surface de Mars après son atterrissage le 15 mars 2021 (CNS/CNSA/AFP - -)
Photo diffusée le 19 mai 2021 par l'Agence nationale spatiale chinoise (CNSA), prise par une caméra du rover chinois Zhurong à la surface de Mars après son atterrissage le 15 mars 2021 (CNS/CNSA/AFP - -)

Photo diffusée le 19 mai 2021 par l'Agence nationale spatiale chinoise (CNSA), prise par une caméra du rover chinois Zhurong à la surface de Mars après son atterrissage le 15 mars 2021. Crédit : CNS/CNSA/AFP

La Chine à la conquête de l'espace

Le véhicule est prévu pour fonctionner trois mois, qu'il devrait passer à prendre des photos et à rassembler des données sur la géographie locale. La Chine a parcouru un long chemin pour rattraper la Russie et les Etats-Unis, dont les spationautes ont des décennies d'expérience dans l'exploration spatiale. Elle a lancé avec succès le premier module de sa prochaine station spatiale en avril 2021. E[...]

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