Route du Rhum: victoire et record pour Caudrelier après une traversée express

LOIC VENANCE AFP

Irrattrapable, Charles Caudrelier a filé seul en tête autour de la Guadeloupe, mercredi 16 novembre, pour franchir en vainqueur la ligne d'arrivée de la 12e Route du Rhum, devenant le premier navigateur à terminer la célèbre course transatlantique en moins de sept jours.

Le navigateur de 48 ans a passé la ligne à Pointe-à-Pitre à 05h02 locales (10h02 heure de Paris, 9h02 temps universel), après 6 jours 19 heures et 47 minutes en mer, pulvérisant de quasiment un jour le record de la traversée établi par Francis Joyon (Idec Sport) en 2018 (7 jours 14 heures et 21 minutes).

"Je ne suis même pas fatigué étonnamment. La course a été épuisante, mais j'ai bien réussi à trouver mon rythme. J'avais tellement envie de gagner cette course (...) Je n'avais jamais pu la faire. C'était une énorme frustration", a déclaré Caudrelier après avoir franchi la ligne d'arrivée.

Poursuivi par François Gabart (SVR Lazartigue) depuis plusieurs jours, il n'a pas tremblé pendant le périlleux tour de Guadeloupe, avançant à une allure soutenue jusqu'à la mythique bouée de Basse Terre, dernier point de passage avant l'arrivée.

"Il y a eu un vrai combat avec François, on a mis énormément d'intensité tous les deux. Le record, on en parle beaucoup, mais c'est normal car mon bateau est plus récent que celui de Francis (...) Arriver une seconde devant François ça me suffisait", a-t-il expliqué sur les pontons.

Gabart, dépassé dans les derniers instants de la course en 2018, était attendu dans quelques heures à l'arrivée. Thomas Coville (Sodebo) devrait compléter le podium en fin de journée.

Course parfaite


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