Route du Rhum : François Gabart s’entraîne en volant sur l’eau !

Des 138 skippers qui seront au départ de Saint-Malo le 6 novembre pour participer à la Route du Rhum, François Gabart est l’un des plus connus. Le skippeur de 39 ans, vainqueur notamment du Vendée Globe 2013, a embarqué Europe 1 lors de l’une de ses sorties d’entraînement, près de Concarneau, le port d’attache de SVR-Lazartigue, son nouveau maxi-trimaran. Mis à l’eau en juillet 2021, ses dimensions sont spectaculaires : 32 mètres de long, 23 mètres de large et un poids de 15 tonnes.

Un maxi-trimaran capable de "voler" sur l’eau à grande vitesse

La tête blonde du skipper émerge du poste de pilotage. Ce cockpit lui a d’ailleurs valu des accusations de non-conformité au règlement de la classe des Ultim, de la part de trois autres skippeurs. Mais la justice a tranché. François Gabart bénéficie d’une dérogation pour prendre le départ de la plus célèbre des transatlantiques en solitaire.

En atteignant une certaine vitesse, son voilier géant est capable de décoller de l’eau grâce à des appendices en carbone, les foils. "Au moment où l’on parle, on est à 22 nœuds. Il faut multiplier par 1,8. C’est environ 40 KM/Heure", explique le marin. "C’est le moment où le bateau a suffisamment de vitesse pour s’appuyer sur ses foils, et comme des ailes d’avion s’appuient dans l’air, on utilise les foils pour s’appuyer dans l’eau, et on arrive à sortir la coque de l’eau."

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Le voilier peut naviguer à une vitesse de croisière d’environ 8...


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