La Route du Rhum a une nouvelle date de départ

Après avoir été repoussé à cause de conditions météo chaotiques, le départ de la Route du Rhum aura finalement lieu mercredi 9 novembre, à 14 h 15, depuis Saint-Malo.

TRANSATLANTIQUE - La date et l’heure du départ de la Route du Rhum, repoussé pour la première fois à cause des conditions météorologiques difficiles, ont enfin été dévoilées par la direction de course. « Le départ sera donné mercredi après-midi à 14 h 15 sur la ligne initiale prévue à la pointe du Grouin », a annoncé Francis Le Goff, le directeur de la course, en conférence de presse ce dimanche 6 novembre.

« La météo est plus favorable. Cela reste engagé, mais c’est tout à fait acceptable », a précisé Francis Le Goff. La veille, le directeur avait dû, contraint par la météo, prendre la décision de repousser le départ de la course. Une première dans l’histoire de la plus célèbre des transatlantiques en solitaire.

« Il était possible de donner le départ dimanche, mais la flotte se serait rapidement retrouvée dans un état de mer très fort avec des rafales de vent atteignant les 100 km/h et 6 à 7 mètres de creux. On sait qu’il y aurait eu de la casse et potentiellement plus grave », avait alors expliqué à l’AFP la direction de course.

« C’est une sage décision »

L’inquiétude avait commencé à monter en milieu de semaine chez les skippers, amateurs et professionnels. Les bourrasques attendues et la mer chaotique laissaient présager le pire pour les bateaux les plus fragiles.

Lors d’un point presse vendredi, les organisateurs avaient rappelé la possibilité de s’abriter dans les ports environnants en Bretagne, sans pénalité, en attendant une accalmie. Mais étant donné le nombre record de partants pour cette 12e édition, il était difficile de garantir une place à tout le monde.

Plusieurs marins ont fait part de leur soulagement après le report, y compris parmi les favoris qui barrent des voiliers très rapides de plus de 20 mètres de long. « Les conditions météo sont exceptionnelles, donc c’est une sage décision », a réagi Armel Le Cléac’h (Banque Populaire). « C’est bien. On savait qu’on allait à la guerre, mais c’est nos Jeux Olympiques à nous, donc on y serait allé quand même (...) et ça pouvait être dangereux », a concédé Charles Caudrelier (Maxi Edmond De Rothschild).

Seule conséquence malheureuse de ce report, le village de l’évènement, qui a accueilli plusieurs centaines de milliers de visiteurs depuis son ouverture le 25 octobre, devrait fermer ces portes ce dimanche, trois jours avant le nouveau départ. « Quand on va sortir du port de Saint-Malo, il y aura un peu moins de monde, c’est dommage », a regretté Guirec Soudée (Freelance.com). Avant de se consoler : « quand on sera tous au large à se tirer la bourre, ça sera quand même génial. »

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