Route du Rhum : dernier jour dans la course poursuite entre Caudrelier et Gabart

© E. Stichelbaut/polRYSE/Gitana SA

Lancés dans une course poursuite depuis plusieurs jours, Charles Caudrelier, en tête, et François Gabart, son premier poursuivant, s'apprêtent à franchir la ligne d'arrivée de la Route du Rhum mercredi à Pointe-à-Pitre, mais rien n'est encore joué avant le périlleux tour de Guadeloupe.

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Charles Caudrelier (Maxi Edmond de Rothschild), 48 ans, mène la danse depuis le coup de canon à Saint-Malo, pour sa première participation. Mardi au pointage de 22h00 heure de Paris (21h00 GMT), il affichait 68 milles nautiques (125 km) d'avance sur François Gabart (SVR Lazartigue), détenteur du record du tour du monde en solitaire (42 jours 16 heures).

Selon la direction de course, Caudrelier pourrait atteindre la Tête à l'Anglais, un petit îlot situé au nord de la Guadeloupe, mardi vers 22h30 locales (03h30 mercredi à Paris), avec quelques heures d'avance sur Gabart.

Après avoir atteint cet îlot, les deux navigateurs devront contourner la Guadeloupe par l'ouest pour franchir la ligne d'arrivée, mais le passage de la mythique bouée de Basse-Terre peut prendre plusieurs heures en fonction des vents.

Pour une revanche

"J’ai une belle avance sur François (Gabart) mais je reste vigilant", a dit Charles Caudrelier lors de la vacation de mardi. "J'aimerais la conserver pour faire le tour de la Guadeloupe. Ce qui m’inquiète, c’est que François me fasse une Joyon, qu’il se venge de la dernière fois !"...


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