Rouen: un mystérieux coffre découvert dans le socle de la statue de Napoléon

Shéhérazade Ben Essaid
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La place de l'Hôtel de Ville, à Rouen, où se trouve la statue de Napoléon, en janvier 2020. (Photo d'illustration) - LOU BENOIST
La place de l'Hôtel de Ville, à Rouen, où se trouve la statue de Napoléon, en janvier 2020. (Photo d'illustration) - LOU BENOIST

En juillet dernier, la statue de Napoléon Ier a été retirée de la place du Général-de-Gaulle, à Rouen, pour corriger une fissure sur la patte de son cheval. Une rénovation qui a permis de faire la découverte d'un coffre caché dans le socle, rapportent nos confrères de Paris Normandie, relayés par France Bleu.

C'était "une surprise", confie Elizabeth Labaye, conseillère municipale déléguée au patrimoine/matrimoine et archives municipales, mais pas tant que ça. Elle explique que les fondeurs de sculpture laissent souvent "leur signature ou d'autres éléments" derrière eux.

"Ça fait partie du patrimoine historique de la ville"

Datant de 1865, année de l'inauguration de la statue offerte par Napoléon III, le coffre "scellé" a été ouvert le 16 décembre dernier par des spécialistes. À l'intérieur, plusieurs documents portant "des noms en colonnes", décrit la conseillère municipale. Selon elle, il s'agirait de l'identité "des donateurs qui ont contribué à ériger la statue de Napoléon".

Quels secrets ces documents pourraient-ils révéler? Selon Elizabeth Labaye, pas d'"histoires affriolantes" mais c'est "intéressant", car cette trouvaille "fait partie du patrimoine historique de la ville".

Pour le moment, l'étude de leur contenu attendra: la mairie de Rouen et la Direction Régionale des Affaires Culturelles (DRAC) ont fait appel à des restaurateurs de parchemins pour "sauver ces documents", abîmés par l'humidité.

Outre les liasses de documents, un cylindre en laiton de moins de vingt centimètres a également été découvert dans le coffre. Le contenu n'est pas encore révélé, mais la conseillère municipale estime qu'il y a "peut-être une pièce", "ou une médaille" à l'intérieur car il résonne lorsqu'il est secoué. "On vous tiendra au courant quand on ouvrira ce petit tube en laiton!", affirme-t-elle.

Article original publié sur BFMTV.com