La rotation des 4 super-Jupiter de ce système stellaire proche a été mesurée

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Il y a plus de deux siècles, le fait que les planètes du Système solaire soient toutes en orbite autour du Soleil dans des plans orbitaux très peu inclinés les uns par rapport aux autres et qu’elles tournent toutes dans le même sens avait été un indicateur précieux pour découvrir la théorie de la nébuleuse protosolaire de Kant-Laplace. Le philosophe et l’astronome, mathématicien et physicien, en avait déduit que la cosmogonie planétaire reposait sur l’existence initiale d’un nuage de matière en rotation et s’effondrant gravitationnellement. La force centrifuge perpendiculaire à l’axe de rotation du nuage s’opposant à cet effondrement, celui-ci avait fini par adopter la forme d’un disque avec au centre un proto-Soleil sphérique. D’une façon ou d’une autre, les planètes naissaient ensuite à l’intérieur de ce disque.

Les cosmogonistes planétaires modernes sont intéressés par la compréhension de la naissance des exoplanètes et par la comparaison des mécanismes qui en sont responsables avec ceux que l’on pense connaître dans le cas du Système solaire, ce qui permet de se servir des informations et contraintes observationnelles dans chaque cas pour mieux comprendre l’autre.


En prenant la première photo d'un système exoplanétaire en 2008, trois astronomes québécois, René Doyon, David Lafrenière et Christian Marois, ont accompli un exploit qui a fait le tour du monde. © Radio-Canada

Des raies spectrales bavardes sur les exoplanètes

Une des informations concernant la genèse d’une planète se trouve dans sa rotation propre et pas seulement celle autour de son étoile hôte. C’est pourquoi les astronomes ont tenté de mesurer la rotation de certaines exoplanètes, et parfois avec succès il y a des années (lire notre précédent article ci-dessous). Un nouveau succès vient d’être annoncé, comme le prouve une publication d’une équipe internationale d’astronomes dans le fameux périodique Astronomical Journal.

L’article concerne un célèbre système planétaire dont quelques exoplanètes ont...

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