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Un épisode surprenant de l’histoire islandaise. En 1627, dix ans après avoir été pillées par des Anglais, les îles Vestmann sont mises à sac par des pirates turcs. La vie de ces pêcheurs et paysans en est soudain ravagée. Après quelques scènes pastorales, le temps de faire la connaissance de l’héroïne, de son homme et de leur petit garcon, l’auteur met son récit par-dessus bord. Elle embarque Guðriður et son fils vers l’Algérie. Après un mois d’une traversée éprouvante, les 400 prisonniers islandais sont dispersés, ils sont vendus comme esclaves dans ce pays où tout leur est inconnu. L’héroïne verra son fils converti à l’islam. Pour sa part, elle a beau se repentir, «elle ne comprenait pas l’offense qu’elle avait commise». Avec cette saga historique qui fait souffler le chaud et le froid, Jóhannesdóttir, née en 1948, est traduite pour la première fois. Le livre s’ouvre sur une visite à Hélène Cixous.

Ichi suit les cours de l’école des prostituées : «L’association des tenanciers de maisons closes l’avait fondée en l’an 34 de l’ère Meiji, c’est-à-dire en 1901.» Nous sommes en 1903, sur une île japonaise. Ichi est la fille de pêcheurs, pauvres, qui l’ont vendue à cette institution, cette prison dont les «filles de joie» ne peuvent pas sortir librement. Attention, ce ne sont pas des geishas : même si comme celles-ci, elles apprennent la lecture, la danse, la poésie et la cérémonie du thé, ces pensionnaires sont officiellement destinées à mettre en œuvre les «techniques secrètes» qui charment les hommes au lit. La romancière Kiyoko Murata, née en 1945, est l’auteur du Chaudron, qu’Akira Kurosawa a adapté au cinéma sous le titre Rhapsodie en août. Fille de joie raconte les étapes de l’initiation des prostituées avec Ichi pour héroïne et meneuse d’une rébellion. Le roman est aussi un document sur les rites de la vie quotidienne dans les îles. Partout, les codes et les contraintes.

C’est un petit monde un peu clos, celui de la halle de Marrec, avec ses commerçants et ses (...)

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