Roland-Garros: Nadal, Djokovic et Federer dans le même bateau

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Club VIP à Roland-Garros: Rafael Nadal, en quête d'un quatorzième sacre historique à Paris, le N.1 mondial Novak Djokovic et Roger Federer ont été placés tous les trois dans la même moitié de tableau par le tirage au sort réalisé jeudi. Une première en Grand Chelem.

Si bien que, si la logique est respectée, les deux premiers, opposés en finale de l'édition 2020 l'automne dernier, sont cette fois promis à un duel au tour précédent. Djokovic et Federer risquent eux de se retrouver dès les quarts de finale.

Cette configuration a été rendue possible par le fait que Nadal a rétrogradé à la troisième place mondiale et n'était ainsi pas placé d'office en bas du tableau, alors que Djokovic, en tant que N.1, était forcément en haut. Federer, qui n'a joué que trois matches depuis seize mois, est lui tête de série N.8. Il débutera contre un joueur issu des qualifications.

Déterminer les têtes de séries sans suivre à la lettre la hiérarchie mondiale, comme le fait Wimbledon, a-t-il été envisagé ?

"On y a pensé", répond le directeur du tournoi Guy Forget, mais "pour l'instant, on a décidé de suivre le classement ATP, ce qui se défend aussi. Medvedev n'a pas volé son classement (de N.2 mondial). On ne peut pas dire que ce soit une injustice non plus."

Deux chiffres résument le déséquilibre entre les deux parties de tableau: la première moitié concentre à elle seule 59 trophées du Grand Chelem - 20 pour Federer comme pour Nadal, 18 pour Djokovic et un pour Marin Cilic -, la seconde un seul, celui de Dominic Thiem à l'US Open 2020.

- Tsitsipas chanceux au tirage -

Et s'il faut désigner un chanceux, on choisira Stefanos Tsitsipas, récent vainqueur de son premier Masters 1000 à Monte-Carlo et passé tout près de battre Nadal à Barcelone, puis Djokovic à Rome lors de la tournée sur terre battue.

Le Grec de 22 ans, N.5 mondial mais joueur le plus régulier depuis le début de la saison, fait figure de favori dans la partie basse.

Certes, c'est Daniil Medvedev (N.2) et Dominic Thiem (N.4) qui en sont les deux principales têtes de série. Mais le Russe, allergique à l'ocre, n'a pas remporté le moindre match en quatre participations à Roland-Garros jusque-là. Et l'Autrichien, double finaliste sur la terre battue parisienne (2018 et 2019), est à la recherche de sa meilleure forme, en particulier mentale.

Toujours favori même à l'aube de ses 35 ans, Nadal, devant une occasion en or de dépasser Federer au nombre de trophées en Grand Chelem, avec un 21e sacre, n'a cependant pas été gâté par le sort.

Il pourrait avoir à affronter successivement la pépite italienne Jannik Sinner (19e) en huitièmes de finale, les Russes Andrey Rublev (7e) ou Aslan Karatsev (26e) en quarts, puis Djokovic.

Auparavant, "Rafa" lancera sa quinzaine face au frappeur australien Alexei Popyrin (62e) et un rendez-vous avec un Français, soit Richard Gasquet, soit Hugo Gaston, le héros bleu de l'édition 2020, l'attend au deuxième tour.

- Barty-Swiatek en demi-finales ? -

La route semble plus dégagée pour Djokovic, qui court lui après un 19e titre majeur. Il débutera contre l'Américain Tennys Sandgren (66e), puis pourrait retrouver Lucas Pouille ou l'Uruguayen Pablo Cuevas (91e) au tour suivant, et pourquoi pas le jeune Italien Lorenzo Musetti (76e) en huitièmes de finale.

Federer, bientôt 40 ans, qui tente un retour au plus haut niveau après une double opération au genou droit en 2020 et connaîtra son premier adversaire à l'issue des qualifications, n'a joué que trois matches depuis son retour sur le circuit début mars : deux à Doha, et un seul sur ocre à Genève mi-mai (perdu contre Andujar). Mais c'est sur Wimbledon qu'il a les yeux rivés.

Côté français, seuls deux, Gaël Monfils et Ugo Humbert (opposés respectivement à Ramos et Berankis) sont protégés par le statut de tête de série. Jérémy Chardy a ainsi hérité d'entrée de Tsitsipas, Pierre-Hugues Herbert de Sinner et Benoît Paire de Casper Ruud (16e). Jo-Wilfried Tsonga s'élancera lui contre le Japonais Yoshihito Nishioka (60e).

Dans le tableau féminin, c'est une possible demi-finale entre les deux dernières lauréates, la N.1 mondiale Ashleigh Barty (2019) et la Polonaise Iga Swiatek (2020), que le sort a réservé. La deuxième pourrait opposer Serena Williams, toujours en quête d'un 24e titre majeur à 39 ans, à Naomi Osaka, à condition que les deux parviennent à se sentir à l'aise sur ocre.

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