Roland Garros: Nadal balayé au premier tour par Zverev pour sa probable dernière apparition à Paris

Rafael Nadal a été éliminé lundi dès le premier tour de ce qui pourrait être son dernier Roland-Garros par le numéro 4 mondial, Alexander Zverev (6-3, 7-6, 6-3) en 3h05.

Avec son bandana autour du front, ses longues et minutieuses routines, son coup droit lasso, Rafael Nadal, longtemps incertain, était bien sur le Central lundi, mais c'est Alexander Zverev qui s'est imposé en trois sets face au roi de Roland-Garros. L'Allemand, 4e mondial, a quand même mis 3h05 pour vaincre la résistance acharnée de l'Espagnol et s'imposer 6-3, 7-6 (7/5), 6-3 dans ce qui pourrait s'avérer avoir été le dernier match de Nadal à Roland-Garros depuis ses débuts et le premier de ses 14 titres, en 2005.

« Je ne suis pas sûr à 100%, mais si c'est la dernière fois, je me suis amusé », a assuré l'Espagnol en répétant après la rencontre qu'il y avait « un gros pourcentage de chances » qu'il ne revienne pas. « J'espère en tout cas revenir pour les Jeux olympiques » cet été, a-t-il ajouté. Jamais Rafael Nadal n'avait été éliminé au premier tour de Roland-Garros. Mais était-ce vraiment un premier tour ? Dans les faits, oui, évidemment. Mais le monde dans les tribunes (dont Novak Djokovic, Carlos Alcaraz ou Iga Swiatek), la tension et le niveau de son adversaire ont plongé l'événement dans une ambiance de finale.

Zverev pas impressionné

Non seulement Zverev n'a pas été impressionné par son adversaire, mais il a accepté avec délectation le bras de fer du fond du court : Nadal n'est plus aussi rapide qu'à ses beaux jours et s'est laissé petit à petit déborder. Les temps changent, Rafa s'est retrouvé pris dans les longs échanges et ce sont les gros coups droits de son adversaire qui font mouche, non plus les siens.


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