Rocket Lab se prépare à récupérer en plein vol l’étage principal de son lanceur

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Lors de la dernière mission d’Electron, le 18 novembre 2021, Rocket Lab a profité du retour sous parachute de l’étage principal du petit lanceur pour démontrer les capacités de l’hélicoptère de récupération à suivre et à s’approcher suffisamment près de l’étage pour le capturer en plein vol. La manœuvre n’est pas allée au bout. Ce n’était pas l’objectif. Comme prévu, l’étage a terminé son vol en amerrissant sur l’océan. Il ne s’agissait que d’une démonstration.

Après sa séparation avec l’étage supérieur d’Electron, l’étage principal a fait demi-tour en direction de l’océan sous parachute. Il a une nouvelle fois réalisé un « plongeon » contrôlé dans l’océan, d’où il a été récupéré. Alors qu'il était stationné à 370 kilomètres au large du point d’impact, l'hélicoptère de récupération de Rocket Lab a suivi avec succès le retour de l’étage. Lors de sa descente, l’étage a atteint une vitesse maximale d’environ 10.000 km/h, tout en maintenant des communications avec le bâtiment de contrôle et de récupération de Rocket Lab stationné en mer.

Les équipes de Rocket Lab ont rejoint l’étage flottant sur l’océan pour le sécuriser et l'empêcher de couler environ 80 minutes après le décollage du lanceur, réduisant de moitié le temps mis lors des précédentes récupérations pour rejoindre l’étage. Les étages qui, pour l’instant ne sont pas réutilisés, sont ramenés au complexe de production de Rocket Lab, à Auckland, en Nouvelle-Zélande, où ils sont passés en revue afin de préparer les futures opérations de remises en état afin d'être réutilisés.

Electron, le petit lanceur privé de Rocket Lab, a réussi sa mission

Répétition, avec une maquette, de la manœuvre qui consistera à récupérer en plein vol avec un hélicoptère l'étage principal du petit lanceur Electron de Rocket Lab pour le réutiliser par la suite. © Rocket Lab
Répétition, avec une maquette, de la manœuvre qui consistera à récupérer en plein vol avec un hélicoptère l'étage principal du petit lanceur Electron de Rocket Lab pour le réutiliser par la suite. © Rocket Lab

Une capture aérienne inédite

Après le succès de cette démonstration, Rocket Lab en a terminé avec les amerrissages. Place aux choses beaucoup plus sérieuses avec la...

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