La roche extraterrestre qui a créé la Lune pourrait toujours se trouver au cœur de la Terre !

Des morceaux de la roche spatiale qui a percuté si fort la Terre que ses débris ont créé la Lune pourraient encore se trouver sur Terre. C'est ce que suggèrent des scientifiques, qui ont étudié la composition du manteau terrestre, dans une étude publiée dans Nature. Selon eux, la raison pour laquelle le manteau terrestre est hétérogène serait parce qu'il comporte des morceaux de Theia, cette protoplanète (embryon de planète) grosse comme Mars qui a percuté la Terre il y a 4,5 milliards d'années.

Jusqu'ici, les spécialistes pensaient qu'il ne restait plus grand-chose de Theia. Mais des chercheurs internationaux en ont trouvé des fragments à l'intérieur de la Lune. Et voici que d'autres pensent aussi en avoir trouvé à l'intérieur de la Terre. Cela pourrait répondre à un mystère : des immenses particules, grandes comme un continent, sont enfouies à près de 3 000 kilomètres sous Terre, sous l'Afrique et sous l'océan Pacifique. On connaît leur existence parce que les ondes sismiques des tremblements de terre se déplacent différemment à travers elles, indiquant une différence de composition. Mais leur origine est pour le moment inconnue.

Cette équipe de chercheurs de diverses universités américaines a simulé informatiquement l'impact de Theia sur la Terre, et en a observé les effets. Ils ont trouvé plusieurs signes indiquant que le choc violent aurait pu laisser des traces durables sur la composition de la Terre, notamment dans le mélange des différentes couches terrestres. Selon cette (...)

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