Robert Marchand, l'inépuisable cycliste centenaire, est mort

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Robert Marchand courant un 4000 mètres sur piste à l'âge de 106 ans, le 11 février 2018 à Saint-Quentin-en-Yvelines. (Photo: ERIC FEFERBERG via Getty Images)
Robert Marchand courant un 4000 mètres sur piste à l'âge de 106 ans, le 11 février 2018 à Saint-Quentin-en-Yvelines. (Photo: ERIC FEFERBERG via Getty Images)

SPORT - Dernier tour de piste. Robert Marchand, le célèbre doyen français des cyclistes, qui avait établi plusieurs records du monde dans les catégories de centenaires, est décédé dans la nuit du vendredi 21 au samedi 22 mai à l’âge de 109 ans, a annoncé la maire de Mitry-Mory, où il vivait, au Parisien.

“Robert, c’était un grand champion, quelqu’un qui faisait rêver et qui gardait la tête sur les épaules. C’était aussi un ami”, a salué l’édile (PCF) Charlotte Blandiot-Faride, rappelant l’engagement politique et syndical du champion, militant communiste de longue date qui avait légué de nombreux objets à la commune. La mairie a annoncé qu’un hommage officiel lui serait rendu.

“Il continuait de relever tous les défis sur son vélo et nous faisait rêver”, lui a aussi rendu hommage le patron du PCF, Fabien Roussel, sur Twitter.

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“La petite reine est veuve”

“Robert Marchand est mort, la petite reine est veuve”, a aussi tweeté le Premier ministre Jean Castex. “De cette longue vie de records, de sport et d’engagements, la France gardera le souvenir d’un homme de cœur, dont les proches et les admirateurs - d’Ardèche et d’ailleurs - continueront de suivre la roue. Adieu champion !”

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Né le 26 novembre 1911 à Amiens, Robert Marchand, reconnaissable à sa carrure menue, son 1,50 m et son rire communicatif, a vécu sa vie comme une épopée. Après avoir renoncé, dans sa jeunesse, à une carrière de cycliste professionnel, il a exercé divers métiers, de sapeur-pompier à planteur de canne à sucre.

La célébrité est finalement arrivée...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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