Robert Johnson : une nouvelle biographie pour découvrir le légendaire bluesman qui inspira Jimi Hendrix ou Eric Clapton

Jean-François Convert
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Voilà maintenant plus de 80 ans qu’il est mort, à l’âge de 27 ans, et Robert Johnson continue de susciter toujours autant d’intérêt et de passion. En témoigne ce nouvel ouvrage paru il y a un an aux États-Unis, et le 8 octobre dernier en version française chez Castor Music. Le livre Et le diable a surgi. La vraie vie de Robert Johnson a récolté une pluie de louanges et avait déjà remporté au printemps la 6e édition du prestigieux Penderyn Music Book Prize 2020, récompense britannique des meilleurs livres sur la musique. Il vient maintenant d'ajouter à son palmarès un Living Blues Award aux Etats-Unis (classé n°1 par les professionnels et également par le public).

Traduit en français par Bruno Blum, le livre contient de nombreux documents et témoignages pour la plupart inédits, ainsi que des illustrations réalisées spécialement pour l’occasion, dont la couverture dessinée par Mezzo, auteur avec Jean-Michel Dupont de la BD sur Johnson Love in Vain.

Deux sommités

Les auteurs Bruce Conforth et Gayle Dean Wardlow sont des sommités. Le premier, ancien professeur de folklore, de blues, de culture populaire et d’histoire américaine à l’Université du Michigan, est le fondateur du musée Rock and Roll Hall of Fame. Le second est un historien du blues. C'est lui qui a découvert en 1967 le certificat de décès de Robert Johnson. Ils travaillent chacun sur le sujet depuis 50 ans et ont interviewé les proches de Johnson avant leur disparition, analysé les (...)

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