La rivalité est virale sur les réseaux sociaux

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Des recherches antérieures sur la « viralité » des contenus en ligne ont révélé que l'utilisation d'un langage hautement émotif augmente la probabilité de partages sur les réseaux sociaux, en particulier les émotions négatives telles que la colère, ou lorsqu'elles transmettent un sentiment d'indignation morale. Cependant, une nouvelle étude, publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences et menée par des psychologues de l'université de Cambridge, apporte des précisions sur ce phénomène, pour le moins préoccupantes.

Quand rivalité rime avec viralité

En effet, les publications sur les réseaux sociaux d'un groupe politique, critiquant ou se moquant de leurs opposants (outgroup en anglais ou exogroupe), reçoivent deux fois plus de partages que les publications qui défendent des personnes ou des organisations de leur propre tribu politique (ingroup en anglais ou endogroupe). Par ailleurs, chaque mot supplémentaire, faisant référence à un politicien rival ou à une vision du monde concurrente – par exemple « Biden » ou « Libéral » s'il provient d'une source républicaine – augmentait les chances qu'une publication soit partagée de 67 % en moyenne sur l'ensemble des données. Pour arriver à ce constat, l'équipe a analysé plus de 2,7 millions de tweets et de messages Facebook, publiés par des médias américains ou des membres du Congrès, de tout horizon politique.

« Démolir l'opposition politique était le prédicteur le plus puissant d'une publication virale parmi tous ceux que nous avons mesurés. C'était le cas pour les médias et les politiciens à tendance républicaine et démocrate, sur Facebook et Twitter », a déclaré Steve Rathje, chercheur et premier auteur de l'étude.

Critiquer ou se moquer sur les réseaux sociaux d'un adversaire politique augmente les chances de partage de la publication. © rudall30, Adobe Stock
Critiquer ou se moquer sur les réseaux sociaux d'un adversaire politique augmente les chances de partage de la publication. © rudall30, Adobe Stock

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