Risque-t-on d’attraper froid en aérant nos pièces pour lutter contre le Covid-19 ?

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Les recommandations officielles sont claires : l’aération régulière des lieux intérieurs est une mesure barrière indispensable pour lutter contre la propagation du SARS-CoV-2. Mais en plein hiver, cette mesure est bien peu séduisante. Après tout, ne risque-t-on pas de tomber malade en s’exposant ainsi au froid ? Retour sur une croyance persistante.

Les recommandations officielles nous enjoignent à aérer plusieurs fois par jour les espaces intérieurs, notamment pour diminuer la charge virale ambiante. Et si cette exposition régulière au froid hivernal nous exposait à d’autres maladies ? On fait le point avec Laurent Lagrost, directeur de recherche à l’Inserm.

Les premiers responsables de nos maux hivernaux : les virus et les bactéries

Grippes, angines, gastro-entérites… Toutes ces maladies que l’on attrape le plus souvent en hiver sont dues à deux types de microorganismes : les bactéries et les virus. Les bactéries sont des organismes vivants, capables d’adapter leur métabolisme en fonction du milieu où elles se trouvent. Elles sont présentes partout, des profondeurs océaniques à notre intestin ; mais certaines bactéries peuvent aussi être responsable de maladies, telles que la tuberculose ou la . Dans ce cas, on utilise des antibiotiques, qui détruisent ou empêchent la multiplication des bactéries.

Quant aux virus, ils se situent à la frontière du vivant et du minéral. Si, contrairement aux bactéries, les virus sont insensibles aux antibiotiques, les virus enveloppés comme le SARS-CoV-2 possèdent une bicouche lipidique : c’est cette membrane grasse que l'alcool et les agents tensio-actifs du savon détruisent. Cette enveloppe semble préservée par le froid mais peut se détériorer, notamment quand la température monte ou sous l'effet d'un rayonnement ultraviolet. Laurent Lagrost nous éclaire : "La bicouche lipidique est le talon d'Achille du SARS-CoV-2 et sa déstabilisation dans les conditions estivales peut donc altérer la structure et les propriétés du virus, notamment la capacité de la protéine Spike (qui agit comme une clef permettant de pénétrer les cellules, ndlr) à interagir avec les récepteurs cellulaires ACE2, à pénétrer la cellule et à s'y répliquer".

Le froid, un élément pas si innocent

Alors, le froid peut-il vraiment nous rendre malade ? Pour le moment, rien n'est moins sûr : les recherches n’ont p[...]

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