Le risque de démence augmente radicalement chez le chien dès l'âge de 10 ans

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Une étude américaine révèle que les chiens âgés de plus de dix ans voient leur risque de développer un dysfonctionnement cognitif canin augmenter radicalement ensuite chaque année.

Pour les chiens âgés de plus de 10 ans, le risque de développer un dysfonctionnement cognitif canin se fait chaque année plus pressant, révèle une nouvelle étude de l'Université de Washington (Etats-Unis), épaulée par le consortium Dog Aging Project.

Des signes cliniques proches de ceux de la maladie d'Alzheimer

Selon , 1,2 million de Français étaient touchés par la maladie d'Alzheimer en 2014. Et les maladies neurodégénératives n'affectent pas seulement les humains. Ainsi, "la présentation clinique et histologique de la maladie d'Alzheimer et du dysfonctionnement cognitif canin chez le chien démontre de nombreuses similitudes", assurent les biologistes dans leur nouvelle étude, publiée le 25 août 2022 dans la revue .

Chez les chiens comme chez les humains, les fonctions cognitives déclinent avec l'âge. Les signes cliniques de ce déclin comprennent un déficit d'apprentissage et de mémoire, des difficultés à se repérer dans l'espace, des interactions sociales altérées et un sommeil perturbé.

L'équipe de recherche de l'Université de Washington s'est basée sur un échantillon solide de 15.019 chiens afin d'évaluer la prévalence du dysfonctionnement cognitif canin en épluchant les résultats de deux questionnaires complétés par les propriétaires. L'un d'entre eux permettait notamment d'indiquer si le chien peinait désormais à reconnaître des personnes qui lui sont familières. L'autre questionnaire prenait davantage en compte le style de vie de l'animal ainsi que ses antécédents médicaux.

+52 % de risques pour chaque année supplémentaire

Pour établir leur modèle mathématique, les chercheurs ont donc pris en compte l'âge, la stérilisation, les problèmes de santé, la race et le niveau d'activité. "En tenant compte de toutes ces autres caractéristiques, les probabilités de dysfonctionnement cognitif canin augmentaient de 52 % avec chaque année d'âge supplémentaire", soulignent les auteurs de cette nouvelle étude.

Ces travaux révèlent par ailleurs que l'activité physique pour[...]

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