Liz Truss et Rishi Sunak finalistes dans la course à Downing Street

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© Tolga Akmen, Daniel Leal, AFP
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Après la démission de Boris Johnson, les députés conservateurs ont désigné, mercredi, au terme de plusieurs jours de débats, leurs deux candidats pour lui succéder. Qui de l'ex-ministre des Finances et favori Rishi Sunak ou de la ministre des Affaires étrangères Liz Truss arrivera à Downing Street ? Réponse attendue le 5 septembre.

L'un d'eux deviendra Premier ministre britannique : l'ex-ministre des Finances Rishi Sunak et la ministre des Affaires étrangères Liz Truss se sont qualifiés, mercredi 20 juillet, pour le duel final dans la course à Downing Street afin de succéder à Boris Johnson.

Sélectionnés par les députés du parti à l'issue d'une série de cinq votes, les deux concurrents seront départagés par les 200 000 adhérents du Parti conservateur, à l'issue d'un vote par correspondance dont le résultat est attendu le 5 septembre.

Rishi Sunak a obtenu 137 votes de députés conservateurs, devant Liz Truss (113 votes) et la secrétaire d'État au Commerce extérieur, Penny Mordaunt, éliminée avec 105 voix, selon les résultats annoncés par Graham Brady, responsable de l'organisation du scrutin interne.

Après la démission le 7 juillet de Boris Johnson, emporté par les scandales, il est désormais acquis que le gouvernement britannique sera dirigé soit pour la première fois par un homme non blanc, soit pour la troisième fois par une femme.

"Merci d'avoir placé votre confiance en moi", a réagi sur Twitter Liz Truss.

"Hasta la vista, baby"

Tirant sa révérence lors d'une dernière séance de questions au Parlement en tant que Premier ministre, Boris Johnson s'est fendu d'un "Hasta la vista, baby" et de conseils à destination de celui ou celle qui lui succèdera : "Restez proches des Américains, soutenez les Ukrainiens, battez-vous pour la liberté et la démocratie partout. Baissez les impôts et dérégulez où vous pouvez pour faire de ce pays le meilleur endroit pour vivre et investir."

Jusqu'au dernier moment, les équipes des trois candidats se sont activées pour obtenir les suffrages des députés conservateurs, notamment de ceux qui soutenaient l'ex-secrétaire d'État à l'Égalité Kemi Badenoch, éliminée mardi.

Rishi Sunak, 42 ans, dont le départ du gouvernement début juillet a contribué à précipiter la chute du Premier ministre Boris Johnson, est en tête depuis le premier vote.

Pour autant, la compétition, très ouverte, est loin d'être gagnée pour celui qui semble moins populaire auprès de la base du parti qu'auprès des députés. Selon un sondage YouGov publié mardi, l'ex-ministre des Finances serait largement battu en finale quel que soit son adversaire.

À l'inverse, Liz Truss, 46 ans, avait été jugée peu convaincante la semaine dernière, mais a réussi à réduire l'écart. Elle semble par ailleurs la mieux placée pour récupérer les voix de Kemi Badenoch, qui représente comme elle l'aile droite des Tories.

La crise de confiance et les questions d'intégrité ont marqué la campagne, les candidats affirmant tous vouloir tourner – au moins sur la forme – la page de l'ère Johnson entachée de scandales.

Les candidats ont également largement débattu de la façon dont ils comptaient s'attaquer à la crise du coût de la vie qui étrangle les ménages britanniques, alors que l'inflation a encore accéléré en juin, à 9,4 % sur un an.

Un débat entre les deux finalistes se tiendra dès lundi prochain sur la BBC, a annoncé le groupe audiovisuel public. Il se déroulera en direct depuis Stoke-on-Trent, ville du centre de l'Angleterre qui avait voté à plus de 69 % pour le Brexit lors du référendum de 2016, devant un public de 80 à 100 personnes.

Avec AFP

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