Richard Virenque : "Je suis un peu plus convaincu chaque jour qu'Alaphilippe va remporter le Tour"

Pour la première fois depuis quatorze ans, il n'est pas sur le Tour. Parce que Carrefour, pour qui il travaillait, n'y est plus et ­qu'Eurosport, qui bénéficiait de ses commentaires, lui a fait une "proposition pas acceptable" (60 % en moins). Richard Virenque, 49 ans, en est réduit à se coller devant sa télé pour regarder son "pote" Julian Alaphilippe "faire le show".

Pensez-vous que Julian Alaphilippe est en mesure de remporter le Tour?
J'en suis un peu plus convaincu chaque jour. Il est encore plus fit que l'année dernière. Geraint Thomas n'est plus son seul adversaire. Julian va être attaqué. Mais il va trouver des alliés de circonstance, comme Thibaut Pinot au Tourmalet. Je suis persuadé que Julian avait la victoire dans les jambes mais qu'il n'a pas voulu trop en faire, et c'est intelligent de sa part. S'il garde la forme, il le gagnera, parce que le maillot jaune transcende. Dans les derniers jours, les coureurs auront tendance à vouloir conserver les places acquises. Aujourd'hui, il se positionne en patron.

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Comment vous êtes-vous rapproché de lui?
Il y a trois ans, je l'ai appelé parce qu'il traversait une période difficile en raison d'un pépin à un genou. Le courant est bien passé. L'année dernière, avant le Tour, on a beaucoup échangé sur son ambition de gagner le maillot à pois. Il n'était pas convaincu et s'est découvert progressivement. Ensuite, j'avais l'impression de me revoir. Cet hiver, on s'est vus un peu plus longuement. Il est venu à la maison. On a passé du bon temps. Je lui ai dit que je le voyais gagner le Tour d'ici deux à trois ans. Il a démarré la saison sur les chapeaux de roue et il est en train de réussir un truc de malade. Il a le Tour à sa portée, s'affirme plus vite que je ne le pensais. C'est magique.

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Dans sa façon d'êtr...


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