Richard Branson réussit son pari spatial

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Le milliardaire Richard Branson a réussi dimanche 11 juillet 2021 son premier vol dans l'espace à bord de son avion-fusée Virgin Galactic, qui s'est posé sans encombre au Nouveau-Mexique après ce baptême du feu en équipage complet.

Brûlant la politesse au patron d'Amazon Jeff Bezos, dont le vol dans l'espace est prévu le 20 juillet, Richard Branson, qui a mené l'expérience avec cinq membres de Virgin Galactic Holding Inc, entend être le précurseur du tourisme spatial. Le Britannique a salué "une expérience unique dans une vie". "Nous sommes ici pour rendre l'espace plus accessible", a-t-il déclaré après l'atterrissage. "Bienvenue à l'aube d'une nouvelle ère spatiale". "J'en rêvais depuis que je suis enfant, rien ne vous prépare à ce que l'on voit de l'espace", a-t-il ajouté sous les acclamations de centaines de personnes.

Opérations commerciales en 2022

La société qu'il a fondée en 2004 prévoit de lancer ses opérations commerciales en 2022. La navette VSS Unity de Virgin Galactic, avec deux pilotes et quatre passagers dont Richard Branson, a décollé du Nouveau-Mexique sous un avion porteur. Après une progression en altitude d'environ cinquante minutes, il a largué Virgin Galactic qui a alors entamé son ascension vers la frontière de l'espace, telle que définie aux Etats-Unis : au-delà de 80 kilomètres d'altitude.

Après un intermède en apesanteur, moteur coupé, le vaisseau blanc a entamé sa descente en vol plané et s'est finalement posé sur la base Spaceport America à 16h40 GMT. "Dix-sept années d'efforts et parfois de grandes difficultés, mais nous nous sommes relevés", a déclaré Richard Branson à son retour sur Terre. Le vol de dimanche, le premier en équipage complet, était le 22e essai de SpaceShipTwo et sa quatrième mission habitée par-delà l'atmosphère terrestre. Un prototype de l'appareil de Virgin Galactic s'était écrasé lors d'un vol d'essai au-dessus du désert de Mojave en Californie en 2014, tuant un pilote et en blessant un autre grièvement.

Course à l'espace

Richard Branson double ainsi Jeff Bezos et son entreprise d'astrotourisme Blue Origin dans la "course à l'espace des milliardaires". Jeff Bezos a programmé un vol à bord de sa propre fusée suborbitale, le New Shepard. A une sem[...]

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