Rhume : attention à certains médicaments qui peuvent causer des AVC et des infarctus

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Sick woman with flu, cold, fever and cough sitting on couch at home. Ill person blowing nose and sneezing with tissue and handkerchief. Woolen socks and medicine. Infection in winter. Resting on sofa. (Tero Vesalainen via Getty Images)
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Certains vasoconstricteurs utilisés contre les rhumes sont susceptibles de générer des effets indésirables graves, rappelle l’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM).

Actifed rhume, Dolirhume, Humex rhume… Pour soulager un nez bouché, la tentation d’acheter un médicament sans ordonnance en pharmacie est grande. Mais prenez garde : l’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM), qui publie une mise en garde, rappelle que ces comprimés contiennent un vasoconstricteur, de la pseudo-éphédrine, qui peuvent exposer à des effets indésirables graves.

Quelles que soient la dose et la durée du traitement, les vasoconstricteurs peuvent provoquer un accident vasculaire cérébral (AVC), des troubles cardiaques tels qu’un infarctus du myocarde, une tension artérielle élevée, des convulsions, des troubles psychiatriques (anxiété, insomnie, agitation…), une inflammation du côlon pouvant causer des selles sanglantes, des réactions cutanées graves (rougeur et pustules) ou encore une altération soudaine de la vue. En cas de symptômes, l’ANSM recommande de stopper le traitement et de contacter un médecin.

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Quatre millions de boîtes vendues par an

Ces médicaments ne doivent pas être utilisés chez la femme enceinte, chez les personnes hypertendues, ou ayant des antécédents cardio-vasculaires et chez les moins de 15 ans. Les risques sont bien écrits sur les notices, mais peu de patients les lisent et en ont conscience. Suite aux différentes mises en garde des autorités sanitaires, les ventes de ces médicaments ont chuté ces quatre dernières années mais il s’en vend encore quatre millions de boîtes par an. Si ces médicaments donnent la sensation de soulager le nez bouché, les risques sont disproportionnés.

Pour rappel, un rhume guérit spontanément en 7 à 10 jours sans traitement. Pour améliorer votre confort, vous pouvez :

  • humidifier l’intérieur de votre nez avec du sérum physiologique, des sprays d’eau thermale ou d’eau de mer ;

  • boire beaucoup d'eau ;

  • dormir la tête surélevée ;

  • maintenir une atmosphère fraîche dans les pièces (18-20°C) et aérer régulièrement.

En revanche, il est déconseillé d’utiliser les climatiseurs qui déshumidifient l’air et assèchent les muqueuses nasales et de fumer et respirer la fumée des autres. Parce que les symptômes du rhume sont proches de ceux du Covid-19, n’hésitez pas à faire un test de dépistage si vous vous sentez fébriles.

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