Un rhinocéros laineux découvert presque intact dans le permafrost !

Julie Kern, Rédactrice scientifique
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Un jeune rhinocéros laineux a été découvert pratiquement intact dans le sol gelé aux abords d'une rivière en Yakutie, une région située dans le nord-est de la Sibérie. La carcasse, intacte à environ 80 %, n'a pas encore été étudiée par les scientifiques, mais il semble qu'une partie de ces organes internes n'ait pas disparu. Les dents, une partie de l'intestin encore plein et des morceaux de tissus ont pu être identifiés.

La datation radiocarbone n'a pas encore été faite, mais Valery Plotnikov, un chercheur de l'Académie des sciences de Russie présent sur le lieu de la trouvaille, estime qu'il aurait vécu il y a plusieurs milliers d'années, entre 20.000 et 50.000 ans. Selon les observations, le jeune rhinocéros laineux, qui n'a pas plus de 4 ans, est mort de noyade alors qu'il était séparé de sa mère.

La découverte a été faite en août dernier par un habitant, Alexei Savvin, non loin du site duquel Sasha, le seul bébé rhinocéros laineux découvert à ce jour, a été exhumé en 2014.

Le rhinocéros laineux conservé dans le permafrost en Sibérie. © Valery Plotnikov
Le rhinocéros laineux conservé dans le permafrost en Sibérie. © Valery Plotnikov

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