Revivez le transit de Mercure en images

Julie Kern, Rédactrice scientifique

Pour observer le rare rendez-vous céleste entre Mercure et le Soleil, le 11 novembre dernier, il fallait composer avec les nuages et la pluie. Heureusement, des astronomes amateurs talentueux ont pu immortaliser le voyage de Mercure devant le disque solaire depuis nos latitudes. Fait remarquable pour ce transit de 2019, le Soleil était totalement immaculé. En cette période de faible activité solaire, Mercure fut la seule petite ombre à moucheter notre étoile, immaculée de taches solaires. 2,5 fois plus petite que la Terre, la planète la plus proche du Soleil apparaît comme un grain de poussière devant le disque solaire de 696.342 kilomètres de rayon. On a sélectionné pour vous nos photos préférées du transit de Mercure du 11 novembre 2019.

La petite planète rencontre la grosse étoile

Les transits de planète permettent de nous rappeler à quel point le notre Soleil est gigantesque comparé aux planètes qui l’entourent. Le contraste est d’autant plus flagrant que Mercure est la plus petite planète du Système solaire. Pouvez-vous repérer Mercure d’un simple coup d’œil sur la photo qui suit ? Petit indice : portez votre regard vers le centre du Soleil.

Mercure est à peine discernable sur ce cliché pris par la sonde européenne Proba-2. © ESA, Royal Observatory of Belgium

Sur la photo ci-dessous, on voit bien que Mercure n’est pas bien grande par rapport aux protubérances solaires (en bas de l’image). Ces éruptions composées de plasma se forment dans l’atmosphère du Soleil et peuvent facilement dépasser la taille de la Terre.

Mercure près bord du disque solaire alors que des protubérances sont visibles en bas. © Aaron Collier, Spaceweather

Sur la photo ci-dessous, on discerne bien la structure de la surface du Soleil. Cette mosaïque est composée de myriades de granules solaires, des points chauds et plus clairs, entourés de zones plus froides, les intergranules, qui apparaissent plus foncés. La taille moyenne d’un granule est de quelque 1.000 kilomètres !

Mercure devant la...

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