Le retour de la Russie sur la Lune de nouveau ajourné

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Censée partir vers notre satellite naturel d’ici quelques semaines, la mission Luna 25 a été une fois de plus reportée. Alors que la course à la Lune s’intensifie, la renaissance du programme russe peine à se concrétiser.

Cela devait être le grand retour de la Russie sur la Lune. Quarante-cinq ans après la dernière mission soviétique à s’être posée sur l’astre sélène (Luna 24), la sonde Luna 25 devait décoller le 1er octobre 2021 du nouveau cosmodrome de Vostochny, au sud-est de la Sibérie près de la frontière avec la Chine, appelé à remplacer la légendaire base de Baïkonour. Objectif : atterrir dans le cratère Boguslawsky à proximité du pôle sud de la Lune afin d’étudier les propriétés du régolithe (fines poussières lunaires) et y mesurer en particulier les quantités de glace d’eau, mais valider surtout diverses technologies liées à l’atterrissage et aux communications pour des missions ultérieures. L’orbiteur polaire Luna 26, dont le lancement est prévu en 2024, doit étudier en effet l’environnement de la Lune et cartographier en très haute résolution de futurs sites d’atterrissage. Et en 2025, l’atterrisseur Luna 27 est censé analyser les roches du pôle Sud à un voire deux mètres de profondeur, l’Agence spatiale européenne une foreuse et le système de navigation. Enfin, vers la fin des années 2020, la mission Luna 28 devrait ramener sur Terre des échantillons du pôle Sud.

Décollage d'une fusée Soyouz en 2016 depuis le nouveau cosmodrome de Vostochny. Crédits : Sergey Mamontov

Problèmes au moment des tests

Or le 24 aout 2021, Alexander Shirshakov, ingénieur en chef à l’entreprise d’Etat NPO Lavotchkine, a déclaré à l’agence de presse russe Interfax que la mission était reportée, en raison – sans autres formes de précision – de "certains problèmes rencontrés lors des tests". "Un système d’atterrissage parfaitement fiable est d’une importance cruciale et nous travaillons sur le système d’atterrissage de Luna 25 pour que celle-ci puisse atterrir en douceur", a souligné l’ingénieur, ajoutant que "davantage de temps" serait ainsi nécessaire. "Le lancement de la station interplanétaire automatisée Luna 25, depuis le cosmodrome de Vostotchny, est planifié pour la prochaine fenêtre de t[...]

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