Des restes de roches continentales archéennes retrouvées au beau milieu de l’océan Indien !

Les dorsales océaniques, véritables sutures entre les plaques lithosphériques qui composent l’écorce terrestre, représentent les régions du globe où est formée la nouvelle croûte océanique. Si l’âge de la croûte continentale peut atteindre par endroit presque 4 milliards d’années, l’âge maximal de la croûte océanique est bien inférieur. Il ne dépasse actuellement pas les 200 millions d’années, à cause du processus de subduction qui recycle la lithosphère océanique de manière continue depuis la formation de la Terre. Dans ce système dynamique, les dorsales représentent les zones les plus jeunes de la croûte océanique.

Un manteau océanique et un manteau sous-continental de composition légèrement différente

Le processus de formation de la lithosphère océanique est associé à la fusion partielle du manteau asthénosphérique sous-jacent. En raison de la décompression adiabatique (remontée à température constante) des roches du manteau, celles-ci vont se mettre à fondre, mais uniquement de façon partielle, générant des magmas de type Morb. Ce type de magma se différencie des magmas de type OIB qui proviennent de la fusion d’un manteau profond, hérité du manteau primitif de la Terre.

Les MORBs ont, quant à eux, une composition appauvrie en certains éléments chimiques (éléments incompatibles). Cette caractéristique est l’indicateur que le manteau supérieur a déjà subi de précédents épisodes de fusion, et a notamment participé à la formation des masses continentales au début de l’histoire de la Terre. Cet appauvrissement en certains éléments chimiques s’observe de manière encore plus marquée sous les continents, le manteau lithosphérique sous-continental étant lui-même à la source de la croûte continentale qui le surmonte.

Coupe d'une dorsale où est formée la nouvelle croûte océanique de type MORB à partir d'un manteau asthénosphérique normalement exempte de signature continentale. © 37ophiuchi BrucePL, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0
Coupe d'une dorsale où est formée la nouvelle croûte océanique de type MORB à partir d'un manteau asthénosphérique normalement exempte de signature continentale. © 37ophiuchi BrucePL, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0

Au niveau des dorsales matures, qui sont...

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