Des restes de la croûte primitive de la Terre enfouis au fond du manteau

Comment retracer les premiers millions d’années de l’histoire géologique de la Terre alors que la tectonique des plaques tend à effacer toute trace du passé de notre Planète ? Les conditions géologiques de l’Hadéen, période qui caractérise la Terre primitive, sont ainsi particulièrement difficiles à reconstruire, les témoins datant de cette époque étant extrêmement rares.

Les questions, quant à elles, ne manquent pas. Notamment en ce qui concerne la nature, la composition et la formation de la croûte terrestre primitive. Pour étudier les processus géologiques ayant façonné la Terre à son origine, les scientifiques sont bien souvent forcés de se tourner vers les autres planètes du Système solaire, en particulier la Lune et Mars. Les observations réalisées sur ces planètes, exemptes de tectonique des plaques, et donc plus à même d’avoir conservé des témoins d’une croûte primitive, permettent en effet d’émettre certaines hypothèses sur l’environnement terrestre peu après la formation de notre Planète.

Des traces infimes qui permettent de remonter à la formation de la première croûte terrestre

Sur Terre, les témoins de cette période sont principalement issus de données géochimiques indirectes. Pour étudier la composition de la croûte terrestre primitive, les scientifiques se basent ainsi sur l’analyse de nucléides qui n’étaient actifs que durant les 100 premiers millions d’années après la formation du Système solaire. Mais ces variations de compositions isotopiques reflètent-elles la différenciation du manteau et la formation de la croûte durant l’Hadéen, ou la contribution des météorites au moment de la croissance de la Terre ? La question reste débattue.

Vue d'artiste de la Terre à l'Hadéen. © Dan Durda, Southwest Research Institute
Vue d'artiste de la Terre à l'Hadéen. © Dan Durda, Southwest Research Institute

Des chercheurs de l’université de Cologne viennent cependant de découvrir que certaines roches magmatiques, éruptées tout au long de l’histoire de la Terre, pourraient être porteuses de la signature géochimique de la croûte primitive. Des...

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