Il nous resterait 10 ans pour sauver notre civilisation de l’effondrement !

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Au tout début des années 1970, des chercheurs du MIT (Massachusetts institute of technology) nous avaient avertis : si nous continuions sur le chemin d’une croissance économique ne tenant pas compte des coûts environnementaux et sociaux, notre civilisation industrielle s’effondrerait dans le courant du XXIe siècle. Dans un scénario de Business as usual (BAU2), la croissance économique atteindrait son apogée dès 2040. Avant de connaître un net ralentissement avec pour effet une diminution nette de la population mondiale, de la disponibilité alimentaire et des ressources naturelles. Marquant, non pas la fin de l’humanité, mais un tournant au cours duquel il faut s’attendre à ce que notre niveau de vie baisse pendant des décennies.

L’étude — vous l’imaginez si vous ne vous en souvenez pas — avait fait polémique. Et aujourd’hui, elle revient sur le devant de la scène. Gaya Herrington, chercheur en développement durable, a en effet décidé de rouvrir le dossier dans le cadre de sa thèse à l’université de Harvard (États-Unis). Pour constater que les données disponibles sur notre monde actuel — développement économique, exploitation des ressources, etc. — s’accordent extrêmement bien avec deux scénarios envisagés à l’époque par les chercheurs du MIT. Le scénario BAU et un autre, appelé Comprehensive technology (CT). Dans ce dernier, les progrès technologiques aident à limiter la pollution et à augmenter les productions alimentaires, même lorsque les ressources s’épuisent.

Le scénario CT apparaît moins violent pour les populations et leur bien-être et semble ne pas vouloir conduire à un réel effondrement de notre civilisation. Il mène toutefois inexorablement, comme le scénario BAU, à un arrêt de la croissance mondiale d’ici une dizaine d’années.

Le scénario Business as usual (BAU2) conduit à un effondrement de notre civilisation qui débute aux alentours de 2040. © Herrington, 2021
Le scénario Business as usual (BAU2) conduit à un effondrement de notre civilisation qui débute aux alentours de 2040. © Herrington, 2021

Rien n’est encore perdu… mais le temps presse

Il y a cependant une bonne...

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