Voici le responsable du terrible hiver volcanique d'il y a 3.650 ans

Certaines grandes éruptions volcaniques sont connues pour avoir fortement impacté les populations humaines au cours de l’Histoire. C’est le cas de l’éruption du volcan Théra, situé en Grèce sur l’actuelle île de Santorin. Connue sous le nom d’éruption Minoenne, l’explosion du Théra a certainement été l’un des plus puissants événements volcaniques des 12.000 dernières années. Elle aurait notamment été à l’origine de la chute de la civilisation minoenne.

Cependant, malgré les importants dépôts volcaniques retrouvés un peu partout sur le pourtour méditerranéen, la datation exacte de cette éruption reste compliquée. On estime qu’elle aurait eu lieu entre -1680 et -1500 ans avant notre ère. Certains indices, notamment les anomalies au sein des anneaux de croissance des arbres, indiquent notamment qu’un événement aurait affecté sévèrement le climat des années -1628/1627. Plusieurs études proposent qu’il s’agirait là de l’hiver volcanique créé par l’éruption du Théra, définissant ainsi plus précisément la date de l’explosion.

L’île de Santorin, qui n’est autre que l’immense caldera du volcan Théra. © NASA, Wikimedia Commons, domaine public
L’île de Santorin, qui n’est autre que l’immense caldera du volcan Théra. © NASA, Wikimedia Commons, domaine public

Dater les éruptions volcaniques grâce aux archives glaciaires

Ces résultats sont cependant loin de faire l’unanimité. D’autres indicateurs suggèrent en effet que le climat aurait été perturbé par un ou plusieurs événements volcaniques à sept autres reprises, entre -1654 et -1524. De plus, le volcan Théra n’aurait pas été le seul volcan en activité durant cette période. D’autres candidats existent, et ils sont nombreux.

Pour démêler l’ensemble des événements survenus durant cette période et attribuer chaque effet à une cause bien précise, une équipe de scientifiques menée par Charlotte Pearson s’est penchée sur l’analyse de carottes de glace récupérées dans les calottes du Groenland et d’Antarctique. L’accumulation continue, au cours des milliers d’années, de neige et de glace au niveau des calottes glaciaires joue en effet un rôle...

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