Les requins blancs sont de plus en plus nombreux, les précautions également

Quogue Village Police Department

Sur les côtes américaines, les populations de grands requins blancs ont augmenté ces dernières années. Selon les spécialistes, les attaques devraient être plus fréquentes.

Mercredi 20 juillet, le corps d’un jeune requin blanc gisait sur la plage du village de Quogue (Long Island), au nord-est de New York. L’animal d’environ deux mètres de long (sa photo est en tête d’article, ndlr) avait été immortalisé par les autorités avant que sa dépouille ne se fasse emporter par la marée. Celles-ci avaient par la suite averti les nageurs pour qu’ils soient alertes lors des baignades, les squales n’hésitant pas à se rapprocher des plages pour se nourrir.

Les grands requins blancs sont de plus en plus nombreux ces dernières années au large de la côte est américaine, augmentant du même coup la probabilité de rencontres malheureuses avec les nageurs. Chaque année, durant les mois d'été, ces prédateurs remontent la côte atlantique des Etats-Unis, vers la Nouvelle-Angleterre. Le pic de la saison intervient entre août et octobre. A Cape Cod, dans le Massachusetts, le personnage principal des «Dents de la mer» est ainsi devenu une attraction touristique, ornant casquettes et t-shirts. Mais des plages ont aussi déjà dû être temporairement fermées cette année à cause de la présence de l'animal.

Près de 300 grands requins blancs ont été équipés de balises au fil des années, et une dizaine d'entre eux sont déjà présents dans la zone, selon Gregory Skomal, biologiste spécialiste des requins pour l'Etat du Massachusetts. Il estime que plus d'une centaine de grands requins blancs peuvent passer par ces eaux chaque année. Des régulations ont été mises en place dans l'Atlantique à partir des années 1990 pour les protéger de la pêche. «Il y a une hausse générale de la population, que nous pensons être un rebond après (...) de très hauts niveaux de surexploitation», explique-t-il à l'AFP, même s'il reste difficile(...)


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